澳洲科学家发现计算行星系重量新方法

2010-8-25 10:09 来源: 中国新闻网
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  据澳洲日报报道,关于太阳系,科学家还有数不胜数的疑问,但其中有一个或许是最沉甸甸的了:如何准确地算出行星、其卫星以及光环的确切重量。如今,澳洲的一个科学小组有望解决这一问题。

  澳洲领导的国际科学家小组发现了一个计算行星系重量的新方法,他们称,这个方法也将微调太阳系的模型,改善航空器的飞行计划。这一突破性进展同时也将加快科学家对重力波(gravity waves)和爱因斯坦于1915年在相对论中预测的太空和时间太空涟漪,即引力波的探索。这一新的行星测量方法利用高速旋转的恒星脉冲星(pulsars)定期发射出的无线电讯号来测量行星系的重量。

  这个科学小组的领头人David Champion称,“这是人类首次掌握测量行星系重量的方法,包括带有卫星以及光环的行星。我们也将对此前的结果进行独立的核查,这对于天体科学而言是个巨大的进步。”

  这项新技术将刊登于《天文学杂志》(Astronomical Journal)上。迄今,科学家都是通过测量行星卫星或航天器在经过它们时的轨道,计算出该星球的引力,再以引力大小估测该行星的重量。

  这个科学小组的成员以及CSIRO天体物理学家George Hobbs称,新发现的测重法比现行方法要更通用。“它可测量许多天体的重量,从行星到小行星,都不在话下。”