最新研究显示:沉溺美酒咖啡上瘾或是基因作祟

2011-5-09 13:13 来源: 文汇报
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  什么是上瘾?有人会对工作、阳光或脚底按摩上瘾。有人对某些食物上瘾,有些人对金钱上瘾――包括赚钱与花钱。哈佛医学院成瘾部门主管霍华德・谢弗曾研究过赌博强迫症,他认为上瘾的关键是大脑,而强迫症的目标并不是很重要;在他看来,行为上瘾与药物上瘾没什么两样。行为所依赖的,是无法抑制重复去做某种有害无益之事的渴求,而不是对重复的事产生的生理反应。

  美国哈佛大学和马里兰大学的研究人员认为都是基因惹的祸,至少他们找到了喝咖啡和饮酒成瘾的罪魁祸首――它的名字叫CYP1A2和GABA。

  咖啡成瘾可能是基因作祟

  遗传学也许能帮助你判断你对咖啡因有多少依赖。最新研究表明,有不同的两种特殊基因驱使人们消费更多或更少咖啡――全球最受欢迎的“兴奋剂”。

  一项新研究显示,携带一个所谓的“高消费”基因变体的个体相对于那些携带“低消费”基因变体的人喝更多咖啡。

  “这是令人难以置信的事情,”该研究报告的撰写者之一、美国国家癌症研究所遗传流行病学首席专家尼尔・卡普拉索博士说。“遗传学在大量的行为中扮演着非常重要的角色,例如早已被人们熟知的烟酒成瘾。而现在我们发现咖啡上瘾也是基因在作祟。”

  研究者给以上提到的两种基因起了代号:CYP1A2代表高消费基因,AHR代表抑制(低消费)基因。“使用新的科技手段,我们首次发现CYP1A2基因导致人们对咖啡的不同依赖。”卡普拉索说。

  卡普拉索和来自哈佛公共卫生学院、布莱根妇女医院、北卡罗莱纳大学教堂山分校的同事们一同在4月份出版的《公共科学图书馆・遗传学》上刊登了这一发现。

  资助该研究的国立心、肺、血液研究所指出,超过八成美国成年人通过饮用咖啡摄入咖啡因。从全球范围来看,咖啡因是最受欢迎的精神刺激物质,全球有90%的人用某种形式在消费它。

  “研究的重点是,我们喝多少咖啡因不是随机的,”卡普拉索说,“这和每个人与生俱来的基因有关,我们现在可以把人分成‘快新陈代谢’和‘慢新陈代谢’两种:只需一杯咖啡就能振奋一天的人和喝大量咖啡还要在下午喝罐可乐才能达到同样的提神效果的人。”

  “现在,我们有一些明显的遗传标记,我们就可以去测试看看它们如何影响宿主的代谢活动,”卡普拉索说。“此外,人们需要知道的是,咖啡因通常是很安全的,所以,边读这篇报告边享受你的咖啡吧。”

  过度饮酒可通过基因治疗

  沉溺酒精?过度饮酒?有没有想过这些行为可能不是自控能力出问题,而是基因惹的祸。在美国的马里兰大学,研究者发现过度饮酒可通过基因治疗。

  马里兰大学医学院精神病学博士哈里・琼以实验室中的老鼠为研究对象。这种老鼠接受过特别培养,对酒精有强烈嗜好。琼通过人工手段控制老鼠大脑杏仁体中GABA与Toll样受体4(TLR4)水平后,发现老鼠在接下来两个星期内对酒精兴趣明显减弱。

  GABA对酒精有反应,能让饮酒者感到平静与快乐,会强化酗酒行为。TLR4则是一种天然免疫中的特异性受体,与大脑中的炎症有关。

  琼说,人工刺激这两种基因可以模拟酒后兴奋感,可能减少人对酒精的渴望,同时减轻犯“酒瘾”时的焦虑。

  过度饮酒与嗜酒成瘾不同。依照英国的标准,通常把男性一次摄入超过8个酒精单位即80毫升酒精,女性一次摄入超过6个酒精单位即60毫升酒精视作过度饮酒。

  琼说:“过度饮酒是一个严重的公共健康负担,需要更好的解决办法。”当前,医生通常使用心理以及药物疗法治疗过度饮酒,但这些方法都有明显弊端,“基因疗法可能是一个更好的替代方法”。

  琼和研究人员将进一步研究GABA和TLR4对遏制过度饮酒的作用。

  美国每日科学网站1日引述琼的话报道,科学家今后可以用某些化学合成物替代酒精,“就好像利用美沙酮代替海洛因”帮助戒瘾。这种方法不但可以帮助酗酒者停止饮酒,还能帮他们减少渴望喝酒时的焦虑和痛苦。

  统计数字显示,英国23%的男性和9%的女性时常饮酒取乐。其中,16岁至24岁年轻人中,36%的男性和27%的女性一周至少“豪饮”一次。美国饮酒过度者比例约为30%。

  研究显示,短时间内大量饮酒会对身体造成严重危害。长期过度饮酒可能引致癌症、心脏病、中风以及肝硬化。

  美国每年因过量饮酒死亡的人数约为7.5万人。英国过去20年中因过度饮酒死亡的人数翻了一番。

  尽管过度饮酒现象可能存在于任何年龄层,但它对年轻人的影响更为严重。最近有研究显示,过度饮酒可能有损大脑,导致记忆力下降。