干旱、洪灾、频繁来袭 “极端天气时代”来临

2011-6-22 08:37 来源: 羊城晚报
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  在持续几个月的干旱之后,中国的东南部最近又遭遇洪涝灾害;而在太平洋彼岸,美国的中西部在本月初则有200多个地方创造了高温纪录;一个多月前,美国南部连遭龙卷风袭击;与此同时,英国在经历了三百年来最冷的冬天之后,又迎来百年来最暖和的春天,斯诺顿市更是有了一场六月雪……凡此种种似乎都在告诉人们,“极端天气时代”来临了!

  日益频繁的灾害

  实际上,近几年来人们一直在关注和讨论极端天气。在2009年的冬季,欧洲、亚洲和北美洲被极端寒冷大范围笼罩着,美国多个地方不断出现最低气温纪录;欧洲的暴雪中断了空中和陆路交通。而到了2010年6月,则是莫斯科有气象纪录以来的最炎热的夏天,从7月开始一直到8月中旬的高温,导致俄罗斯欧洲国土部分爆发大规模的山林大火,有害气体影响了数以千万计的人。时年8月,巴基斯坦遭受了历史上最糟糕的洪灾,2000多万人受灾。中国当时也有多个地方高温打破了历史极端纪录,因此中国有了史上最热的夏季。

  今年年初,世界气象组织全球天气研究计划负责人卡西姆·阿斯拉尔接受记者采访,在归纳极端气候时说,不可能预测到2011年会有什么极端气候出现。

  但这一年的一半还没过去,人们就发现,极端天气已经多次出现在全球各地。今年以来,包括法国、瑞士、德国和英国在内的16个欧洲国家经历了极端干燥的天气,大部分欧洲国家今年3、4、5月三个月的降水量不及正常情况下的一半。多条河流的航运几乎陷于停顿,不少核电站因为没有足够的水用来冷却,不得不暂时关闭。进入6月份,欧洲又迎来强烈暴风雨,法国和德国多个城市的街道又简直变成了河流。

  当然在过去的几个月里,真正的极端天气还是出现在澳大利亚、美国南部和中国。澳大利亚的昆士兰州,去年12月和今年1月因为连遭暴雨,遭遇了“史上最惨的自然灾害”,经济损失达300亿澳元,居民生活遭到破坏,清理工作至今还没结束。

  在北美大陆,致命的龙卷风今年一再光顾美国南部,单4月份就遭遇600多起,其中在密苏里州的乔普林,一起龙卷风还夺走了138人的生命;亚利桑那州的人前几天则不得不奋力与“史上最大的山火”搏斗;密苏里河又出现“史上最大洪水”;而这一切发生的时候,德克萨斯和其他的南方一些州的干旱正不断恶化———过去12年里,这些地方有八年经历了“不同寻常”的干旱。在德州种植花生和棉花的农场主约翰·布彻无奈地说:“我真不知道我们还要忍受什么。以前从来没见过这么干,不记得有类似这样的事情发生。我们可能失去一切。”

  而在中国,目前南方多省正仓促地从抗旱转入防洪。山洪暴发、泥石流和河流决堤,不仅造成巨大财产损失,也夺去了不少人的生命。

  此外,世界上其他地区也都不同程度地出现反常天气。有新的研究显示,过去几年在140多个国家发生了自然灾害,说明现在的气候正变得越来越极端。乐施会上个月的一份报告说,在1980年代,洪水和暴雨引发的灾害,全球平均每年有133起,而现在,这一数字已经上升为350起了。面对这些数据,一些人在惊呼“极端天气时代来啦”!也有人说,由于极端天气变得如此频繁,所以现在应该把“极端天气”称为新的正常天气,不极端反而不正常。

  极端天气的影响

  到底是什么原因让极端天气变得如此频繁?到目前为止,科学界大多数人的看法是,全球变暖是导致极端天气的主要原因,而人类活动大量的碳排放则是气候变暖的重要原因。当然,也有不少人质疑这一说法,认为这是地球自身的变化,人类活动对其影响甚微。这一争论,对目前各个国家关于限制碳排放谈判中采取的立场也有很大影响。

  虽然极端天气的原因有争议,但其严重后果已是人所共见。除了极端天气能给人类带来直接的财产和生命损失,还有其他一些恶劣影响。

  其中最严重的要算是对粮食市场的影响。例如,由于受前一段时期全球极端天气影响,俄罗斯、哈萨克斯坦、乌克兰、加拿大、阿根廷和澳大利亚等主要产粮国粮食大面积减产,影响了主要农作物的供应,从而使全球粮食供求关系失衡进一步加剧,国际粮食价格出现了新一轮的持续上涨行情。国际市场的小麦价格上涨至近年来最高值,玉米价格上涨超过了50%,大豆价格上涨了34%。据联合国粮农组织发布的报告显示,全球食品价格指数在2010年12月达到了215,为近20年来的最高点,预计2011年全球食品价格可能进一步上涨。

  目前,在全球经济复苏仍十分脆弱和不确定的情况下,全球食品价格的过度上涨将有可能对需要大量进口粮食的新兴市场国家形成打击,导致这些国家通胀压力进一步加重,从而影响全球经济的复苏进程。

  当然,不管是什么时候,面对灾害时穷国受到的影响总是大于富裕国家。比如,墨西哥在4月份遭到热浪袭击,有些地方还出现48.8摄氏度的高温,目前全国还有一半以上的地区受到干旱影响,全国出现9000多起山火。墨西哥最大的农业工会说,因为牧场缺乏饲料,该国有大约350万农场主濒临破产。而国际粮食价格的不断上涨,更可能令一些贫穷国家陷入饥荒,并由此引发政局动荡或其他人道主义灾难。此外,因自然灾害导致家园被毁,很多人不得不背井离乡,甚至出现国际“气候移民”的问题。

  因此极端天气的出现,不仅给这个世界提出了科学问题,提出防灾减灾的任务,而且也给国际社会带来安全管理和国际政治方面的挑战。

  新闻链接

  极端气候古已有 人类可以克服之

  极端气候频繁来袭,人类是否面临末日?致力保护地球和促进人类发展的加拿大戴维·铃木基金会的专家瑞安·科达瓦基表示,人类可以克服极端天气和气候变化,不过前提是大家要精诚合作。

  瑞安认为,从地球上出现人类文明开始,就不断有极端气候出现。极端天气有时会改变我们熟悉的环境,让人类显得非常无助。一份新的研究报告显示,因为极端天气带来的自然灾害,导致全球范围内越来越多的人流离失所,成为一个日益突出的问题。而这些灾难背后,往往都有气候变化的影子。

  据统计,2009年,全球有1520万人因为气候变化带来的灾难而背井离乡成为移民,2010年,由于极端天气更加频繁,这一数字增加到3830万人。

  瑞安说,考虑到2010年全球温室气体排放量创了纪录这一事实,作为人类,我们应该问:“当气候难民和气候移民成为常态时,我们的未来会是什么样子?”尤其是,这些移民极可能给世界带来安全问题以及潜在的争夺资源的冲突,我们更应该重视这些问题。

  看着眼前不断出现的灾难,人们很容易对未来产生绝望情绪。不过,也有很多有希望的事正在发生。比如,最近加利福尼亚州就排除了一些人的干扰,州议会否决了一个方案,使得该州的绿色能源产业免遭威胁,继续发展绿色经济;而在英国,政府已经定下了最具雄心的减少碳排放的目标。其他地方也有很多政府和民间组织,在为减排做出不少承诺和具体贡献。

  瑞安乐观地估计,如果我们在减排上做得更多,能够精诚合作,再从过去对环境不断适应的经验中学习,那么人类克服极端气候带来的灾难,应该不是一件不可能的事。

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