望远镜拍到5000万光年外银河系超级火山喷发

2010-8-24 11:41 来源: 新浪科技
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M87星系内的一座“超级火山”发生喷发。

这幅合成图片标注出此次喷发的不同要素,包括冲击波和位于M87星系中部的超大质量黑洞。

  北京时间8月24日消息,据国外媒体报道,在对美国宇航局钱德拉X射线望远镜和位于新墨西哥州的巨型地面射电望远镜——甚大望远镜阵列拍摄的照片进行分析时,天文学家发现了一幅罕见的照片,呈现的是距地球5000万光年的一次银河“超级火山”喷发景象。这种罕见的天文现象发生在M87星系,该星系处在拥有数千个星系的处女座中部。照片中,银河系“超级火山”上演了一场令人眩目的颜色与光线秀。

  M87星系充满炙热气体并发出X射线(蓝色),可以被钱德拉望远镜探测到。随着温度不断降低,气体向星系中部移动。在中部,它们的温度以更快速度继续冷却,形成新的恒星。甚大望远镜阵列进行的射电观测结果显示,M87喷流(红色-橙色)中含有黑洞产生的高能粒子,干扰了这一过程。

  这些喷流让星系中部附近温度较低的气体上升,因速度超过音速,在星系大气层形成冲击波。美国宇航局的科学家表示,M87的喷发与2010年初冰岛埃亚菲亚德拉冰盖冰川火山的喷发非常相似。当时,火山喷出的炙热气体穿过熔岩表面,形成冲击波,后者又穿过火山的灰色烟雾。