DNA测序最大赢家:Illumina公司

2011-1-10 10:19 来源: 福布斯中国
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  对包括生物科技投资者在内的大多数人而言,人类基因工程是一大失败,未能带来新药物、医学新突破和其他的实际好处。因此,在我开始发表我称为“基因周”的系列博文之时,让我们回顾一下所有医学类股票中表现最佳者,其中不仅涉及生物科技,还涉及医疗设备和药物。

生物科技领域里的最大赢家们

公司5年总回报5年年均总回报
Illumina公司798 %55%
Alexion制药公司695%51%
Dendreon公司544%45%
Perrigo公司341%34%
诺和诺德制药有限公司327%33%
  

  很容易看出,最大赢家就是Illumina公司。自2005年末以来,这家DNA测序设备主要生产商为投资者带来了近800%的总回报率,年均高达50%,这得益于该公司销售增长了12倍,从2005年的7,300万美元增至去年的约8.79亿美元。该公司目前的盈利为7,200万美元,但高盛估计,这个数字到2012年将增至3倍。

  一家生产DNA测序设备的公司是如何战胜其他所有医药厂商,成为生物科技领域里的最大赢家?Illumina公司引领了DNA测序设备的革命。 5年前,为人类基因组60亿对碱基测序的费用为100万美元。但如今,这个数字大概仅为1万美元,而且精确度更高。DNA测序费用下降伴以测序精度的提高,可与电脑微处理器的历史发展趋势相媲美。我在本次出版的《福布斯》杂志上表示,DNA测序技术有可能会启动一个1,000亿美元规模的潜在市场。

  Illumina公司的成功,主要归功于其CEO杰伊·弗拉特利(Jay Flatley)在战略上的敏锐。他很可能称得上是生物科技领域里的最佳CEO。Illumina公司最初生产DNA芯片,这是一种侦测DNA变异的早期技术。那时,Illumina公司还落后于该市场缔造者Affymetrix公司。但后来,Illumina公司赶超了后者,而且更加令人印象深刻的是,弗拉特利说服公司董事会在2006年以6亿美元的价格收购了Solexa公司,借此大力押注DNA测序。DNA测序设备目前还是由身为研究人员的买家包揽,但如今已发展成为了10亿美元的市场,而Illumina公司占有70%的市场份额。“Illumina公司的市场数据实在是非常美妙的东西。”拥有个人博客的基因研究人员丹尼尔·麦克阿瑟(Daniel Macarthur)说,“它是如此地纯净,到了令人吃惊的地步。”

  许多企业都在努力谋求Illumina公司在DNA测序领域里的王者地位,而在我的《福布斯》封面文章中,我所关注的是生命科技公司(Life Technologies)旗下DNA测序仪器制造商Ion Torrent公司。Illumina公司目前的股价净值比高达84倍,但高盛仍然建议买入,声称该公司很有可能继续保持其在DNA测序领域里的领导地位。

  生物科技领域最大赢家名单上的其他公司(名单上这5家优秀医药企业的市值都超过40亿美元)使我更加确信,DNA测序从研究领域进入医学应用的时机已经成熟。瞧瞧在5年期回报方面可与Illumina公司相比的其他公司:Alexion制药公司,其生产的罕见病药物每年需花费每位病人50万美元;不惧风险的Dendreon公司,在致力于前列腺癌治疗多年之后,其研发的药物终于获得成功;Perrigo公司,一家位于密歇根州的非处方基因药物生产商;诺和诺德制药有限公司,一个致力于糖尿病的医药巨头。

  这些公司与DNA测序有何关联?支持这项技术的理由是,它将变得非常廉价,从而实现普及。这就是基因科学家最喜欢挂在嘴边的“1,000美元基因组”背后的想法。但是,这项技术不必变得廉价,而只需变得有效。Alexion公司的罕见病药物可以收取50万美元的费用,Dendreon公司的 Provenge药物每年则需花费9.3万美元。不必为了让医生采纳DNA测序而降低收费,而是需要提高其有效性,并且减少监管和保险方面的壁垒。推动这些得以实现的各类成功事迹已经上演,比如在一个病例中,DNA测序可以帮助医生为一个5岁的危重病童找到正确的治疗方法。

  医学界可能已经准备好迎接下一次技术进步,问题只在于如何实现。