Science:RNAi活体研究揭示癌症发展的未知相关基因

2014-1-24 13:08 来源: 生物通
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  由美国霍华德休斯医学研究所和西奈山伊坎医学院的研究人员组成的研究团队发现,在缺失基因肿瘤生长之间存在一种以前未知的关系。在2014年1月17日的《Science》杂志上发表的这项研究中,研究团队描述了利用RNAi技术进行的研究,以及如何发现癌变肿瘤的一个以前未知的遗传关联。

  在过去的几年中,科学家们已经了解到,基因在癌症发展中发挥的作用,要远远大于以前人们所认为的。他们发现,除了显示某些类型癌症倾向的遗传标记之外,如果某些基因缺乏或不能正常工作(即,那些能够编码抵抗或阻止肿瘤形成的蛋白或其它化学物质的基因),也会具有癌症的倾向。在这项新研究中,研究小组使用一种相对较新的技术来抑制基因——RNA干扰活体研究(in vivo RNA interference),这种方法允许在胚胎中修改基因,本身并不引起胚胎的伤害或变化,在小鼠的头部和颈部分离那些已被确定与肿瘤生长(鳞状细胞癌)有关的基因。

  在RNAi活体研究发展之前,研究人员会修改遗传组分,然后将它们移植到一个胚胎中。虽然这种方法在某些方面是有效的,但因为免疫反应,也因为对所产生伤口的胚胎期反应,它也会导致可能的遗传变化。但这种新方法是非侵入性的,从而使改变的遗传物质的位置更加精确。

  研究人员使用这种技术关闭不同的基因,来更好地了解当小鼠不携带这些基因时(即发展肿瘤和不发展肿瘤),在它们成长到成熟阶段期间发生了什么。通过这样做,研究小组确定了几个以前与肿瘤发展相关的基因——编码抗肿瘤蛋白的基因。然而,令人惊讶的是,他们还发现了7个以前从来没有发现过的癌症发展相关基因。

  这项研究成果,补充了有关小鼠中致癌物质的更多信息,当然,这同样也适用于人类,此外,这项研究也证明了RNAi的价值,并表明,这项技术可能会成为对抗肿瘤的一个主要研究工具。