丁肇中:十六年来我只做一件事

2010-11-22 10:02 来源: 中国科学院
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  “16年来我只做一件事!”这是记者11月20日在中山大学黑石屋采访著名华人物理学家丁肇中教授时印象最深的一句话。自1994年以来,丁肇中领导了由全球16个国家和地区的60所研究机构参与的阿尔法磁谱仪Alpha- Magnetic Spectrometer (以下简称AMS-02)大型国际合作项目,是即将在国际空间站上运行的一种尖端的高精度的粒子探测器。科学目的是通过探测外太空反物质暗物质的存在,来研究宇宙的起源及其构成。

  记者:能否请您简单介绍一下国际空间站上的AMS?中山大学在本次实验中发挥了怎样的作用?

  丁肇中:国际空间站面积为109米×80米,相当于两个足球场这么大,重420吨,造价约为1000亿美元。AMS是空间站上唯一的大型科学实验。AMS是首次美国、中国台湾、俄罗斯、芬兰、法国等国在空间领域的合作,由全球60个大学和研究所,约600位科学家参与。中山大学的重要贡献在于研制成功AMS-02核心探测器——硅微条探测器的热控系统,热控系统是一个使用机械泵的二氧化碳两相流系统,冷却装置在太空非常重要,具有关键性的作用。该系统将与AMS-02一起进入太空工作。目前,AMS-02已经送达美国肯尼迪发射中心,预计将于2011年2月4日发射升空,由航天飞机送到国际空间站做长期的实验。

  记者:您曾经说过:“科学的进展是推翻现有的知识。”您能举例说明吗?

  丁肇中:以永久磁铁替代超导磁铁为例。当初超导磁铁的设计是以原计划AMS在空间站上放置3年为目标的。然而,由于美国的航天飞机即将停飞,这就排除了AMS返回地面或重新补充液氦的可能性,这样超导磁铁就不再是一个理想的选择了。于是我提出了要用永久磁铁替代超导磁铁,受到几乎所有专家的反对,最后只有我一个人坚持。事实证明,这样做可以使AMS延长20年的寿命来获取数据,我们将提供更高的灵敏度,用以寻找新的现象。

  记者:AMS这项实验的主要目的是寻找反物质和暗物质,如果最后结果是没有找到反物质和暗物质,那您将怎样回应那些当初反对您的人?

  丁肇中:第一,争议是难免的,我不怕别人对我的争议;第二,只要仪器是正确的,不要出差错,找得到找不到反物质和暗物质都是有价值的;第三,我从来就喜欢做别人没有做过的事情,而这项研究是前人没有探索过的,宇宙有一百亿个银河系统,我们的银河系统没有反物质和暗物质,并不代表其他的银河系统没有,我从1994年以来16年就只做这一件事。

  记者:为什么您从事科学研究这么多年仍然精力旺盛,请问是什么让您一直坚持下来的?

  丁肇中:任何人的能量都是有限的,只能专心做一件事,我感兴趣的只有物理,我也只能做物理实验这件事,物理实验外的事我什么都不做。因为感兴趣,所以我从事物理研究几十年来从未感到疲惫。

  记者:请问您最佩服的人是谁?

  丁肇中:法拉第,因为他完全靠自己的力量改变了人们对电磁的认识。

  新闻链接:

  丁肇中(1936— )美籍华裔物理学家。祖籍中国山东省日照市,1936年1月27日生于美国密执安州安阿伯,中学时代在台湾度过。1956年丁肇中入美国密执安大学学习,1960年获硕士学位,1962年获博士学位。1963-1964年在欧洲核研究中心工作,1964-1967年在美国哥伦比亚大学工作。1967年起任美国麻省理工学院物理系教授,1977年当选为美国科学院院士。

  丁肇中主要从事高能实验物理、基本粒子物理、量子电动力学、γ辐射与物质的相互作用等方面的研究。他最杰出的贡献是在1974年,与里希特各自独立地发现了J/ψ粒子。为此,他们共同获得了1976年诺贝尔物理学奖。