巴西加盟欧洲南方天文台

2011-1-06 09:31 来源: 科学时报
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旨在推动本国科研水平发展

2010年12月29日,巴西科学技术部部长塞尔吉奥·雷森德(右)和南方天文台总负责人蒂姆·乌夫签署协议。

 

欧洲南方天文台。

  欧洲南方天文台(ESO)是由14个欧洲国家组建的国际性天文学研究机构,主要观测设备位于南美洲的智利。如今,为了确保能借用这台世界最强有力望远镜的部分观察时间,巴西政府愿意在未来10年中支付大约2.5亿欧元,成为欧洲南方天文台成员。

  据《科学》杂志在线新闻报道,2010年121月29日,巴西科学技术部部长塞尔吉奥·雷森德(Sergio Rezende)和南方天文台总负责人蒂姆·乌夫(Tim de Zeeuw)签署协议,让巴西成为南方天文台的第15个成员国,也是第一个来自欧洲之外的成员。新协议还有待巴西国会批准。

  为了让欧洲的天文学家能研究南方的天空,1962年10月5日,德国、法国、比利时、荷兰和瑞典在巴黎签署一份协议,决定共同在南半球创建天文台,并命名为欧洲南方天文台,后来陆续有丹麦、芬兰、意大利、葡萄牙、瑞士、英国、西班牙和捷克共和国加入。1963年,欧洲南方天文台考察了智利北部的阿塔卡马沙漠,并最终选择将这里作为台址。欧洲南方天文台总部位于德国慕尼黑北部的加兴。如今,天文台的大部分观测设备位于智利的3个观测地:拉西台天文台、帕瑞纳天文台和拉诺德查南托天文台。

  巴西政府签署这项协议的目的,是通过加入大型国际项目提高巴西国内的科学研究质量。巴西也一直在谈判加入欧洲粒子物理研究所(CERN)的粒子加速器研究工作。雷森德说:“加入欧洲南方天文台将给巴西科学、技术和创造力的发展带来新动力,这是我们政府保证国家在这些领域领先的部分努力。”

  《科学》的文章说,新成员的加入也许有助于支付新仪器的建造费用,例如,位于智利阿塔卡马沙漠的42米的欧洲极大望远镜,该望远镜是欧洲南方天文台准备建造的地面光学天文望远镜,望远镜主镜直径达42米,由近1000个小镜片拼接而成,建成后将成为世界上最大的光学望远镜。2010年,南方天文台选择智利阿马索内斯山区作为极大望远镜的安装地。

  欧洲南方天文台发言人拉尔斯·林德伯格·克里斯滕森(Lars Lindberg Christensen)说,与巴西的协议反映了这个机构的一种自然进化,该机构已预备与其他非欧洲国家谈判,“欧洲南方天文台将继续是一个欧洲组织,但它已到达一个成熟的水平,允许更广泛的全球合作”。

  新成员的增加将会加剧目前对望远镜时间的竞争,望远镜时间的分配是基于研究人员提出的申请报告的科学价值。克里斯滕森说:“如果你增加了许多新的成员国,那么你就增加了天文台的压力。换句话说,我们应该建新的天文台。”

  巴西天文学界的研究规模相对较小,新协议让他们略感吃惊。巴西国家天文台的天文学家克劳迪·巴斯托斯(Claúdio Bastos)说:“这是相当大的一笔钱,也有人不同意巴西与欧洲南方天文台结盟。”

  但巴斯托斯表示,巴西在地理位置上邻近智利以及欧洲南方天文台高质量的望远镜是这项协议的权衡因素。“那里的地理位置非常好,你可以有非常好的观察夜晚,你基本上肯定能获得结果。”

  雷森德在巴西的一家报纸上指出,在巴西的谈判人员犹豫不决时,欧洲南方天文台同意将成员国的费用降低50%。巴西将被免除欧盟极大望远镜的建设费用,并将支付缩减的成员国年费。

  巴斯托斯表示:“使用望远镜的竞争非常激烈。”