热门华人女科学家Nature Genetics发表重要癌症成果

2016-10-18 14:04 来源: 生物通
收藏到BLOG

  急性淋巴细胞白血病ALL是一种相当普遍的癌症,约占儿童癌症的30%。B-ALL是最常见的一种急性淋巴细胞白血病。在这种疾病中,未成熟白细胞(B淋巴母细胞)在患者的血液和骨髓里快速增殖。

  华盛顿大学的研究团队通过测序鉴定了B-ALL的新亚型。他们十月十七日在Nature Genetics杂志上发表文章指出,两个转录因子(DUX4和ERG)发生遗传学改变是这类B-ALL的标志性事件。这项研究可以帮助人们开发新的诊断测试,为白血病患者提供更好的治疗策略。

  研究人员对1913名B-ALL患者进行研究,包括儿童、青少年和年轻成年人。芯片分析和转录组测序显示,7.6%的B-ALL患者具有独特的遗传学图谱。“我们在一些患者的血液样本中发现了独特的基因模式,希望进一步了解其中的分子事件,”文章通讯作者Charles Mullighan说。

   研究显示,这类B-ALL与两个转录因子的相互作用有关。研究人员发现,这类B-ALL发生了转录因子DUX4的基因重排,这种基因重排导致DUX4高水平表达。DUX4会结合转录因子ERG的基因,造成ERG表达失控,影响ERG转录因子活性,进而推动白血病发展。

  “我们将全基因组测序、RNA-seq和ChIP-seq整合起来,通过新开发的计算方法揭示了DUX4与ERG的关联,”文章第一作者Jinghui Zhang博士介绍道。现在人们可以用ProteinPaint(pecan.stjude.org)看到这种B-ALL的基因组景观。

  “在我们的研究中,具有独特基因表达谱的患者都存在DUX4基因重排。这种DUX4基因重排事件是这类白血病早期发展所必须的,”华盛顿大学的丁莉(Li Ding)博士指出。丁莉博士早年毕业于复旦大学,博士毕业于美国犹他大学,曾在斯坦福大学生物化学系从事博士后研究。

  癌症干细胞就像杀不死的僵尸,它们拥有恐怖的再生能力,不断生成新的癌症干细胞和肿瘤。加州大学的研究人员在Cell Stem Cell杂志上发表文章指出,癌症干细胞利用基因编辑系统来克隆自己。这一机制使白血病前期的白细胞前体变成了白血病干细胞。

  Scripps研究所(TSRI)的科学家们发现了一种罕见的人类抗体,可以将白血病细胞转变为抗白血病的免疫细胞。这项研究发表在美国国家科学院院刊PNAS杂志上,为人们开辟了一条治疗白血病的全新途径,甚至可以用来对抗其它癌症。

  牛油果(鳄梨)是一种营养价值很高的水果,现在科学家们发现它还拥有抗癌的功效。加拿大滑铁卢大学的Paul Spagnuolo教授指出,牛油果中的一种脂质(avocatin B)可以通过靶标白血病干细胞,对抗急性髓系白血病(AML)。这一成果发表在十大肿瘤学期刊之一Cancer Research杂志上。