一只蜱虫咬出了中国乡村的公共卫生困境

2010-9-10 09:45 来源: 中国青年报
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  位于大别山区的河南商城县,今年夏天有多人被蜱虫咬伤后感染疾病致死,引发恐慌。8日晚,河南省卫生厅通报,共监测发现此类综合征病例557例,死亡18例,重点集中在信阳市商城县、浉河区、光山县和平桥区。

  蜱虫是一种黑色虫子,只有芝麻粒大,有八个爪,钻到人肉里,抠都抠不出来,吸血后会胀大几十倍,比黄豆还大。专家说,全国大部分地区都有蜱虫存在,蜱虫本身无毒,但跟蚊子一样,会携带病原体而让人畜染病。

  蜱虫确实比较常见,笔者幼年在山村时就没少和这种虫打交道。我们叫它牛蜱,它喜欢趴在牛身上吸血,我们常用棍子将虫拨下来踩死,都是血。现在想起来都有点后怕,当时真是无知者无畏。虽然蜱虫咬人后导致的疾病可防可控,临床死亡率大约在2%%~8%%之间,与流感差不多,但村民谈之色变。毕竟,人命关天,1%%的可能对个体而言,就是100%%的不幸。

  蜱虫也许不可怕,可怕的是乡村医疗条件的缺失和简陋,公共卫生投入的不足,以及基层政府应急水平的低下。记者探访的7起疑似病例死亡者,初发病时首先找的都是村医,且都被诊断为感冒,可治疗此病的关键是不要误诊。“只要不被误诊耽搁的话,这病太好治了”;“一旦误诊,出现并发症就很难救回来。”但问题恰恰出在这里,商城县人民医院一位负责人说,农民往往想省钱,只好去找村医;而输液是村医赚钱的主要项目,不排除有村医为了赚钱,“先挂几天水再说”。“不明真相”的群众,不明就里的就医,让延误治疗的病例不断出现,人为加剧了蜱虫之害。

  这就是乡村的现实困境。相较于城里对非典、甲流的抗击,每天实行疫情报告,查体温、隔离、免费治疗等措施,对蜱虫疫情的群防群治在河南农村就显得相形见绌。信息的闭塞,让群众缺乏应有的警惕与防治知识,外界无从知晓,也不能据此监督当地的疫情防控进展。同时,不能引起广泛关注,也让当地失去了获得外来帮助的机会。

  困难并不可怕,困境中的无助与看不到希望,才让人恐惧与绝望。小小蜱虫成为乡村的“恐怖大王”,正是其作恶后缺乏有效防护网所致。于是,这种担忧就会被放大,蜱虫就会被妖魔化。中国蜱虫病治疗专家郑元春说,他所在的医院每年收治1000多例被蜱虫咬伤的患者。但长久以来,一些医院对蜱虫致病并不重视,“无形体病国外有分离到病毒,我们也在做,但是科研投入差。”

  对乡村潜在流行病重视不够,正是一只蜱虫咬出的问题,值得我们深刻反思。这个问题不解决,还会出现下一波的无妄之灾与恐慌。因为乡村处于大自然的一线,潜伏着众多与蜱虫一样的致病源、疾病传播媒介,任何一种昆虫或老鼠之类的动物,都可能引发危及农民健康的疫情,那些熟悉的自然界伙伴,都会突然变得陌生与可怕。对乡村公共卫生及应急系统的建设,该给予足够重视了。切不可小洞不补,而让生命蒙受戕害。