美NIH呼吁全面加强美国生物医学研究生培训

2011-2-09 09:43 来源: 科学时报
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  美国国家综合医学研究所(NIGMS)是国立卫生研究院(NIH)的旗舰培训机构,其核心使命是培养高素质高能力的生物医学和行为研究人员。据新出版的《科学》杂志报道,1月,研究所发表题为《投资未来——国家综合医学研究所生物医学和行为研究培训战略计划》的报告,分析评估了目前美国生物医学研究培训的理念和项目,重新规划了研究生和博士后的训练目标,敦促生命科学领域的科学家们成为更好的导师。

  报告指出:“成为一名科学家不仅仅是简单地做实验。”也许,这是一个大家都熟悉的抱怨:有时,为了快速地写出另一篇论文、获得下一笔经费,学术界的研究人员更多地将学生们当做帮手而不是正在接受训练的科学家。以前也有类似的劝勉激励,但新报告来自有相当经济影响力的组织——国家综合医学研究所。

  通过联邦政府的资助,国家综合医学研究所在生物医学和行为领域的研究培训中发挥了重要作用,在全美国的学院、大学和医学中心中,它承担了一半以上由NIH资助的博士前学生的培训项目。它主要通过研究项目R01s来支持大部分的研究受训者。2010年,研究所开始制定一项战略计划,评估目前的培训活动和相关方案,以期帮助和维持一支国家所需要的生物医学队伍,提高国民健康和全球竞争力。

  新报告由国家综合医学研究所研究培训战略委员会撰写,并经研究所顾问委员会批准发布。报告指出,训练项目赋予学生的技能不仅仅是让他们跟随导师进入学术界,而且要追求多种科学职业途径。报告提醒导师们,他们有责任帮助创建一支多样化的劳动力大军。报告强调,NIH所提供的研究经费中有相当一部分用于研究生培训,导师们应为这些学生提供他们理应得到的更好指导。

  国家综合医学研究所认为,研究培训的目的是通过研究生和博士后阶段的培训,让受训者获得基本的能力素质。对一个受到良好训练的科学家来说,成功意味着熟悉或精通生物和生物医学的基本原则;有能力鉴别出重要问题并知道如何解决问题;有宽泛的职业选择并有能力在其中作出选择;在自己所选择或感兴趣的领域或学科中具有竞争力。

  报告提出了对未来研究培训的四点愿景:1. 研究培训职责由NIH、学术研究机构、导师和受训者共同分担;2. 研究培训关注学生发展,而不只是简单地选拔天才;3. 广度和灵活性让研究培训能跟上现代科学的机会和需求,为多种科学职业途径奠定基础;4.多样性是杰出研究培训不可或缺的部分,必须在整个研究界推广。

  这份28页的报告并未详细指出应该如何实现这些目标,然而,学术界对新报告建议的最初反应是:如果研究人员和研究机构认为变化会妨碍研究产出,那么他们会拒绝这些变化。

  另一个主要担心是,新方法会怎样改变NIH对申请项目的评价,特别是针对研究人员个人的 R01研究基金项目。在国家综合医学研究所研究培训战略委员会最近召开的一次会议上,纽约耶什华大学医学院的生物化学家弗恩·施拉姆说,R01的初衷是发现新知识,它也应该包含教育和学习的内容,对R01项目的评估应纳入这部分内容。

  施拉姆的观点激起了雪崩般的讨论。部分成员提出:评价培训质量的标准是否不同于衡量研究进展的标准;其他人则提出,研究人员在某个时刻是否应该对学生因个人原因所做的职业选择负责;另外一些人认为,报告中提出的年度评估计划是否会给已经超负荷运转的研究人员增加新负担;国家综合医学研究所所长杰米里·柏格说:“这不是我们想要的结果。”他估计,每个研究人员平均花在研究生个人发展计划的时间应该是1个小时。他说:“我们不想增加工作已经做得很好的人的负担,但也不想错过那些没有将工作做好的人,我们想找到一个最佳点。”

  但柏格指出,许多导师应该明白的一点是,他们的许多学生并不想要学术界的工作,那些用自己在学术界所受训练在政府、工业界、公共部门和通讯等领域从事工作的人,也应该被认为是成功的。

  有科学家认为,这个战略性的计划意味着NIH在如何支持下一代生物医学科学家的方向上有根本性改变。也有研究人员指出,未来的变化可能是将准备做独立研究的学生与其他人分开,并迫使学生更早思考毕业后打算做什么。

  国立综合医学研究所科学评估办公室主任海伦·桑显承认,拓展成功的评判标准需要评审人员以新视角来看待培训,但过渡过程可能比较困难。