美政府与国会科学预算案陷入拉锯战

2011-3-01 08:59 来源: 科学时报
492 收藏到BLOG

在谈到奥巴马政府2012年的预算时,总统科学顾问约翰·霍尔德伦说:“这是一份让国家感到骄傲的预算。”

  2010年2月,美国出现两份预算案,一份是巴拉克·奥巴马政府2月14日提出的2012年度预算案,其中要求增加政府对科学研究的资助,增强国家的竞争力;另一份是国会2月11日提出的2011年预算持续解决方案,其中要求减少政府对科学研究的资助,减少政府庞大的赤字。最新出版的《科学》杂志发表文章指出,预算案一直就是政治声明,两份预算案让科学界亦喜亦忧,双方的拉锯战还在进行中,现状是混淆的,未来尚不确定。

  2月14日是美国的情人节,奥巴马政府在这一天向国会递交了2012年度的预算需求案,科学界受到鼓舞;而国会在3天前提出的2011年度预算持续解决方案则让他们倍感心寒。国会提出2011年度预算持续解决方案是必要的,因为虽然2011财政年度从2010年10月开始,但在2010年11月举行的国会中期选举中,共和党战胜民主党,成为众议院多数党,民主党勉强保持参议院多数党地位,当时的“跛足国会”没有批准2011年度预算案。新一届国会在1月就任后,首先面对的就是预算问题,提出了2011年剩余时间的政府开支方案,即2011年预算持续解决方案。预算持续解决方案是指美国在本年度预算案通过前,先按上年度预算支出的提案或决议行事。

  在2011年政府开支案中,共和党众议院要求将政府目前的支出水平减少620亿美元,其中将资助研究的经费削减33亿美元,以消除国家高达1.5万亿美元的预算赤字。他们强调:一个破产的政府不能资助任何形式的研究,现在需要的是紧缩预算。为研究提供资助的各政府部门受到严重影响。能源部科学办公室目前的预算为49亿美元,被削减8.93亿美元,为40亿美元;国立卫生研究院(NIH)目前的预算为311亿美元,被削减16亿美元,为295亿美元,将这两个机构的预算拉回到2008年的开支水平。国家科学基金会(NSF)目前的预算为69亿美元,被削减3.88亿美元,为65.7亿美元,与奥巴马政府提出的2012年77.7亿美元的预算相比少了10亿多美元。

  目前,国会正在就2011年预算持续解决方案进行激烈辩论,一旦被共和党占多数的众议院通过,还需提交民主党占多数的参议院审批,参议院有可能提出诸多反对意见。2011年预算持续解决方案将于3月4日到期,因此,国会必须在这个日期前达成妥协,或者是继续该方案以避免政府“关门”。

  《科学》的文章指出,在2011年的预算案尚未获得国会批准时,奥巴马政府提出的2012年预算需求案更像是一份原则声明,而不是一个可实际执行的开支蓝图。这份高达3.73万亿美元的预算案是奥巴马对其在1月国情咨文演讲中诺言的兑现:通过研究和教育经费的健康增加,保证美国拥有世界上最杰出的创新、教育和创造。

  奥巴马在2012年预算需求案中也保证要兑现10年内将三大重要研究资助机构的经费翻番的计划,大力拓展清洁能源和气候变化研究,包括为能源部新成立的高级能源研究署提供5.5亿美元的预算、为美国科学教育提供经费。在新预算案中,NSF的预算将从目前的69亿美元增加至78亿美元,NIH的预算将从目前的311亿美元增加至318亿美元;能源部科学办公室的预算将从49亿美元增加至54亿美元。

  在谈到政府的科学预算时,奥巴马总统科学顾问约翰·霍尔德伦说:“这是一份让国家感到骄傲的预算。”但他指出,相比较于2010年的支出水平(因2011年预算尚未获得批准),在基础研究和应用研究领域11%的增长是“严厉之爱”的证明,因为这些增加伴之以环境保护署环保项目的大幅削减等。美国宇航局(NASA)将面临预算持平的局面,NASA计划取消探索暗能量的太空望远镜项目,以期在类似项目上与欧洲太空署以更节约的方式合作。

  众议院院长、共和党议员约翰·博纳说:“总统的预算案将通过更多的支出、更多的税收和更多的借款而毁掉工作。”共和党议员、众议院教育及劳工委员会主席约翰·克莱恩说:“总统的预算案否认了我们面临的财政危机。”

  《科学》的文章指出,两份预算案之战,最终结局将取决于白宫和国会能否找到双方的共同基础。科学界支持奥巴马对未来的投资。美国大学联盟主席罗伯特·伯达尔说:“在他的预算中,在冻结自由裁量支出、采取步骤减少赤字的同时,投资研究将有助于我们发展经济、控制疾病、实现能源的更大独立性、巩固国家的安全。”在谈到国会2011年的支出方案时,他强调:“削减政府资助研究的经费,会真正伤害这个国家的创新能力。”