探寻学术期刊背后的利益链:乱源不在版面费

2011-3-04 16:25 来源: 文汇报
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  “交版面费、发论文、评职称、谋好处”,这条可耻的“利益链”引起了公愤,许多人呼吁明令禁止收取版面费。殊不知,收版面费是“国际惯例”,诸多世界顶级学术期刊都这么做……

  交版面费,就给发论文;发了论文,就能评职称;职称上去了,种种好处就会跟着来……所以,为了得好处就要评职称,想评职称就得发论文,论文水平不够就花钱买版面。这是一条可耻的“利益链”,某些期刊收取版面费是其中一环——它因风气败坏而生,又助长了风气败坏。许多人对“版面费”恨得牙痒痒,最近更是集中声讨。

  但是,在国际学术期刊行业,收取版面费可以说是一种惯例;世界上许多顶级学术期刊,都对发表的论文收费。惯例传到我们这里怎会变成“怪例”?记者作了一番探寻。

“学术期刊收版面费,很正常”

  “收取版面费,在许多国际学术期刊是很普通也很正常的一件事。”李党生对眼下网友们之于版面费的“怨气冲天”不以为然。

  他曾在国际顶级学术期刊《细胞》做过科学编辑,现任我国著名期刊《细胞研究》的常务副主编。参照国际惯例,《细胞研究》不给作者稿费,还反过来收取版面费,400元一页。从2006年至今,这本学术杂志的影响因子从不足3,“飞升”到了8.151,在国际细胞生物学领域发表原创论文的147种核心期刊中排名第14位,已堪称“权威期刊”。

  李党生坦言,不收版面费,《细胞研究》肯定会有生计问题。一般来说,学术期刊的收入有三个主要来源:发行、广告和版面费;由于非常“小众”,因此靠发行、广告赚足运营费用,做不到,“除了《自然》、《细胞》这样的国际名牌大刊,很少有学术期刊可以离开版面费而活。”

  JBC(美国生物化学会会刊)10页之内每页论文收75美元,超过10页每页收150美元,彩图每幅收300美元;EMBO J(欧洲分子生物协会会刊)每页收费242美元。有一些杂志不需要靠版面费收入过日子,但也向论文作者收取彩图费,每幅彩图几百美元,换句话说,作者要“分担一点印刷制作的成本”。

  其实,我国对于学术期刊收取版面费,有过明文规定。中国科协1998年曾发出“建议各学会学术期刊收取版面费”的通知,认为此举合理;中国科学院2003年起实行《中科院科技期刊收取发表费暂行办法》,其中提到:“收取发表费在国外早已普遍施行……证明是合理可行的。”

“收了钱就发”还是“给钱也不发”

  中科院上海生命科学研究院的一位研究员接受记者采访时说,他认为支付版面费很正常,因为除了印刷之类的成本,期刊编辑部更为论文付出了不一般的劳动:编辑和编辑部约请的审稿专家,往往独具眼光和见识,会指导作者补充实验、修改论文,“对我们搞研究的人,这是在科学上提高和完善的过程。”

  李党生介绍,编辑部除了办公、印刷等成本,为一篇科学论文发表所提供的服务,也有着相当高的成本:从初选稿件到送请相关专家审稿,从科学编辑到语言修订,以及版面处理,每一项都需要高素质的编辑来做,“这样的人才,薪水当然不低。”

  至于国内那些“收版面费的期刊”,完全是两码事。编辑部不审稿,既根本不懂审稿原来是“严格把关和帮助作者完善提高论文的过程”,也根本没这个能力。它们收了钱就发,就是一部大量处理“垃圾论文”的机器。它们称不上“学术期刊”,而指责它们丧失“学术品位”,实在大可不必,因为这是高看了它们。

  “即使肯出10万美元,也休想在好杂志上发出一篇低质量的论文!”事实上,“收了钱就发”与“给钱也不发”,是判别一叠装订成册的纸能不能称作“学术期刊”的标准。

禁收版面费,受伤的反倒是“规矩人”

  中科院2003年那个有关收取发表费的“暂行办法”明确指出:“一切来稿均需经过审稿程序进行严格评审,确认符合发表标准后,方能通知收取发表费。不得以收取发表费方式变相出售版面。”

  提出警示,正因为“变相出售版面”当时在我们身边就已常见,而今更是肆无忌惮。在网友们的声讨中,许多人要求明令禁止收取版面费,但圈内人都知道,这未必有用,因为心眼一旦歪了,“变相”的敛财办法多的是,比如期刊搞一个“联谊会”,让加入的人付会费,成了“会员”就有发论文的“无障碍通道”。结果,禁收版面费,受伤的反倒是真正的学术期刊。

  为何在欧美、日本等国家,极少发生我们这儿的乱象?上海生科院生命科学期刊社社长助理周兆康告诉记者,如果一本学术期刊只要给钱就发论文,论文水平必然不高,就谈不上学术价值,学者们就会排斥它,于是杂志渐渐就被自然淘汰。

  中国的学术期刊缺的正是这种“自净化”!非但没有“自净化”,而且似乎越无耻日子过得越滋润,越不讲学术价值,光顾的“买家”越多。追究原因,既是“发论文、升职称”,以及硕士、博士研究生要凑足论文数才能毕业之类的生硬规定闹的,更是形式主义——一种典型的官僚作派闹的。照理说,要求研究生写论文并不错,要求想评专业职称者借着写论文将工作经验总结提炼一下,也没错,但我们认真审核论文的质量吗?发表了就默认为“够质量”?当“发表=合格”,某些期刊也就财源滚滚了。

  说到底,乱源不在版面费。