Cell:为何女性更容易焦虑

2016-10-17 14:34 来源: 生物通
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  我们在压力面前的紧张感,受到大脑复杂回路的控制。现在Rockefeller大学的科学家们鉴定了其中的一个关键分子,这个分子负责减轻焦虑。有趣的是,它似乎只在雄性小鼠中起作用,对雌性小鼠的焦虑没什么影响。相关论文发表在Cell杂志上.

  “这里涉及的细胞在雄性和雌性大脑都一样,”这项研究的领导者Nathaniel Heintz说。“同种刺激激活的同类细胞居然在两性之间产生了不同的效果,这是非常罕见的。”他和同事在研究中展示,蛋白CRHBP(corticotropin releasing hormone binding protein)通过抑制一种压力诱导技术减轻雄性小鼠的焦虑感。

  人们常说:男人来自火星,女人来自金星。的确,男性和女性在许多方面差异很大,比如社交行为、情绪性行为以及与这些行为有关的疾病。举例来说,自闭症在男性中比较多见,而焦虑相关疾病在女性中更为普遍。

  Heintz实验室之前的工作为此提供了一种解释。他们发现了一类被催产素激活的神经元。催产素可以说是“爱的荷尔蒙”,它让情侣陷入爱河,形成母婴之间的纽带,帮助团队彼此协作。他们发现,在雌性小鼠中催产素更迅速的激发这些神经元,促进相应的社会行为,但对雄性小鼠的社会行为似乎没什么影响。

  现在研究人员通过光遗传学技术,对雄性小鼠的上述神经元进行了研究。在行为测试中“如果小鼠感到焦虑,它们就不会离开保护区,”Heintz说。“我们发现,刺激雄性小鼠的这些神经元,它们会更频繁地离开保护区,这意味着它们的焦虑感比较弱。但在雌性小鼠中,激活这些神经元对焦虑感没什么影响。”

  研究表明,催产素激活这些神经元的时候,影响了雄性小鼠和雌性小鼠的不同行为:雄性小鼠焦虑感减轻,而雌性小鼠的社会行为得到增强。随后他们用TRAP技术分析了催产素敏感性神经元生产的蛋白。他们看到,CRHBP是这些细胞中产量最大的一种蛋白。“我们在这些神经元中揭示了一个信号传导通路,”Heintz说。“CRHBP与促肾上腺皮质激素释放激素结合,阻止这种压力激素继续增大压力。”

  那么,CRHBP为何只能缓解雄性小鼠的焦虑感呢?这项研究显示,雌性小鼠初始的压力激素水平要比雄性小鼠高得多。Heintz指出,CRHBP降低激素水平的效果可能还不足以影响雌性小鼠。而在雄性小鼠中,CRHBP的效果可以有效影响其行为,减轻压力和焦虑感。

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