北极气候变暖极有可能改变生态系统

2011-5-09 09:11 来源: 美国国家地理
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  由于北极气候变暖,大量永冻土带融化,流入海洋。自2000年以来,数十名科学家便对大约6.2万英里(约合10万公里)――占整个北极海岸线的25%左右――北极海岸线进行研究。新研究发现,北极部分地区的永久冻结带每年遭侵蚀的程度最多达到100英尺(约合30米)。拉普帖夫海、东西伯利亚和波弗特海沿岸的永冻土带遭侵蚀情况最为严重。


  德国波茨坦阿尔弗雷德・瓦格纳极地与海洋研究所地貌学家休斯・兰特乌特表示,永冻土海岸长大约24.9万英里(约合40万公里),占地球海岸的三分之一左右。自上一个冰河时代以来,周围数公里的海冰让很多永冻土海岸保持较为稳定的状态,但在温度不断升高的北极,冰覆盖量不断减少。兰特乌特说:“这些海岸一年中的绝大多数时间都受到海冰的保护,如果海冰覆盖量减少,遭侵蚀程度将更为严重。”

  海岸遭侵蚀不仅意味着陆地遭受损失,同时也会影响当地的生态系统。他指出水生环境可能因富含营养物的沿岸沉积物流入海洋发生改变。“近岸水域的氮和磷等营养物不断增多可能影响食物链的第一环,例如细菌和其他微生物,它们以这些营养物为食。食物链中体型最大的动物也最终遭受影响。”兰特乌特表示很难预测这些变化。