英国皇家学会报告:核能复兴时代即将来临

2011-10-28 08:40 来源: 科学时报
729 收藏到BLOG

  英国皇家学会于日前发布《核能复兴时代的燃料循环管理》报告指出,为了应对气候变化、满足能源供给需求,许多国家正考虑扩大其民用核能项目,有的国家则计划开始建造第一座核电站。核能复兴时代的来临再次激发民用核能与核武器扩散之间的关系,以及其他核安全风险的争论。报告认为,新技术和国际化的管理方式将让核燃料的全程管理更加安全并防止核扩散;呼吁各国政府和国际组织发展长期的政策战略,加强民用核能的基础研究和国际化管理。

  在地震和海啸袭击日本福岛核电站以前,核能工业界预言世界会很快进入核能爆炸式扩张时代;福岛事件后,这种趋势依然会继续吗?报告认为,核能发展的趋势会继续,只是速度会降低。虽然部分国家,例如德国和瑞士已决定放弃核试验,欧洲和美国的核能项目也只是低速发展,但世界其他地方对核能的热情依然高涨,比如在亚洲,据估计到2030年将会出现10个拥有核能的新国家。

  报告建议,所有国家都应将其民用核能项目置入国际原子能机构的国际安全条约之下,以便废燃料不被用于核武器。已经拥有核武器的国家应将其民用和军用核项目分开管理。为了让没有武器扩散的国家更容易获得核技术,报告建议拥有全程核燃料管理服务的国家为这些国家提供这种全程管理技术或服务。美国和俄罗斯以及一些公司已经提供了这种服务。报告认为,这种全面服务对部分准备发展自己的燃料循环能力的国家来说具有相当的吸引力——既是一种非扩散激励方案,也将带来安全利益。

  核能时代,人们最大的担忧之一是核武器的扩散问题。报告指出,尽管民用核能的历史可以追溯到核武器,但它的未来不是核武器。在拥有核武器的部分国家,民用核能工业已经成为唯一的电力供应者。在许多国家,核能工业已从纯粹由政府运作的国有公司转化为跨国企业。这种转化增加了民用核能项目运作的透明度,这种跨国企业的实践应该持续。全面国际化的核燃料循环和跨国公司化的全球核工业将成为核扩散的解决方案,而非问题。“ 全球核论坛” 计划正在酝酿之中,届时,核工业界的首席执行官和政府领袖将共聚一堂,探讨未来的核能发展以及对不扩散和核安全的责任。

  无论是民用还是军用,核能的开发需要应用有风险的核能知识、核材料和核技术。报告认为,国际原子能机构的技术专家在核能的两种应用中发挥了核心作用。提高国际保障措施的效率和有效性需要将研究和开发放在首要位置。评估核能应用的风险极为困难,而且很容易夸大其词。风险的评估必须基于对核武器扩散的深入仔细了解,比如核技术在全球范围内的地理分布情况。评估可接受的风险水平主要取决于政治判断而非技术水平。

  核安全是另一个重要问题。报告指出,由犯罪组织或恐怖集团造成的大型安全事件是罕见的。“福岛事件激起了人们对核安全的关注,在核能复兴时代,避免自满是保持信心的关键所在。在核能的风险评估和管理上,从核设施的设计、管理到对核机构的公司管理,需要有一套综合解决方案。”

  报告强调,在核电反应堆的建造浪潮中,对核废料和放射性废弃物的处理必须事先计划。目前,尽管部分国家有先进的处置方案,但仍没有可操作的民用处置设施。在几十年到一个世纪的时间跨度里,核废料的处置需要有长期的战略规划。为了减少核扩散和安全风险,政府和核能企业需要从“摇篮到坟墓”考虑整个核燃料的循环。研发过程一开始就应计划废料和放射性废料的管理能力,同时在未来的管理中为不可预见的变化提供政策上的开放性。

  报告对英国在核能复兴时代的作用提出了建议。报告指出:“过去几十年中,英国在核技术开发中发挥的作用一直在减少。如果希望扭转这种趋势,那么英国在核能方面的长期雄心必须要清楚地表达和实施。如果英国希望保持在不扩散和核安全讨论中的影响力,那么英国对研究基础的支持必须要加强,从而对全球核复兴时期的责任管理作出贡献。”