古脊椎所恐龙食鸟研究取得新成果

2011-11-22 23:02 来源: 中国科学院
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  近日,《美国科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences USA)网络版发表中国科学院古脊椎动物与古人类研究所博士后邹晶梅(Jingmai O'Connor)与周忠和、徐星研究员合作完成的一篇题为“小盗龙新材料提供恐龙捕食鸟类的独特证据”(Additional specimen of Microraptor provides unique evidence of dinosaurs preying on birds)的研究成果。

  论文报告了最近发现的一件来自我国辽宁早白垩世热河生物群的小盗龙的化石,其腹部保存了一件不完整的鸟类的残骸。依据这一发现和相关的分析,他们推测,这一属于反鸟类的成年个体很可能是被小盗龙捕食的。由于热河生物群发现的反鸟类几乎都是树栖性的鸟类,而且仅有的鸟类残骸骨骼也提供了这一方面的信息,因此他们进而推测,这一发现还为此前发表的小盗龙树栖生活习性的假说提供了进一步的佐证。

  此外,有关鸟类的起源一直存在树栖和地栖两种假说,尽管小盗龙和鸟类祖先的确切关系还有待进一步的讨论,但他们认为鸟类飞行的生态学背景依然是不可忽略的因素,对鸟类祖先生活习性的恢复将有助于解决目前有关鸟类飞起起源的争论。

图1:小盗龙新标本照片和线条图

图2:小盗龙体内鸟类残骸(蓝色)

图3:小盗龙习性复原 (Brian Choo绘制)