传播疟疾的蚊子正在快速变异

2010-10-25 13:03 来源: 新华网
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  一项新研究显示,疟疾传播媒介——蚊子正在快速变异,比如冈比亚按蚊正变异分化成不同种的蚊子,这将给疟疾防治工作带来麻烦,因为对其中一种蚊子有效的防治手段可能对另一种蚊子无效。

  英国帝国理工学院等机构的研究人员在新一期美国《科学》杂志上报告说,冈比亚按蚊是非洲撒哈拉沙漠以南地区最主要的疟疾传播媒介,过去人们知道它有以字母M和S区分的两个亚种,但对这两个亚种进行的最新基因对比分析显示,二者基因组的不同之处广泛存在,这种差异非常显著,以至于可以认为它们正在变成两个不同种的蚊子。

  研究人员马拉·瓦夫尼恰克说,研究结果说明这些蚊子在进化中变异的速度超出以前的认识,这对疟疾防治来说是个坏消息,因为以字母M和S区分的冈比亚按蚊亚种在外表上几乎一模一样,却存在大量深层基因差异,这些差异使它们的发育、进食和繁殖习性都不相同,对其中一种蚊子有效的防治手段,未必对另一种蚊子有效。

  据医学界统计,全世界每年有上亿人感染疟疾,蚊子是疟疾传播的主要媒介,冈比亚按蚊又是传播此病的最主要虫媒之一。研究人员呼吁,为更好地防控疟疾,应该对蚊子的变异加强监测。