Science前沿问题:现代人类行为是如何形成的?

2016-10-17 14:35 来源: 生物通
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  核心刊物”迎来了新期刊:科学通报,中国科学C辑:生命科学,这两份期刊均是由中国科学院和国家自然科学基金委员会共同主办的,我国学术期刊中的知名品牌,被国内外各主要检索系统收录,如国内的《中国科学论文与引文数据库》(CSTPCD)、《中国科学引文数据库》(CSCD)等;美国的SCI、CA、EI,英国的SA,日本的《科技文献速报》等。目前针对每期的重点内容,生物通将展开详细推荐,欢迎读者共同参与……

  生物通报道:“现代人类行为是如何形成的?”是很多研究者一直试图回答的一个重要的科学问题. 进化心理学是近年来一股新的心理学思潮. 其基本观点是: 人的心理包括成千上万个进化的模块, 这些模块是心理适应环境的结果.

  近期来自天津师范大学心理与行为研究院的两位学者:白学军、李卉发表综述文章,从进化论的角度出发, 运用进化生物学的资料和方法来探讨人类心灵的起源. 他们指出, 现代人的行为是缓慢进化, 适应环境的产物, 同时人的行为还受到文化的影响.

  2005年, Science杂志于创刊125周年之际发表了一个特刊文章, 列出了125个最具挑战性的科学问题.其中的一个问题为: “现代人类行为是如何形成的(What gave rise to modern human behavior)?” 对这个问题的描述: 智人获得抽象思维、语言和艺术是缓慢发生的? 还是以发生于4万年前欧洲的文化“大爆炸”方式获得的? 也许来自非洲的关于我们人类如何起源的数据能够回答这个困扰我们很久的问题.

  智人的出现是人类进化历史上重要的里程碑,现代人类都属于智人或智人的后代. 很多学者都认为, 人类起源于现在的非洲东部[1], 然后慢慢开始迁移和扩散到世界各地. 对于人类行为的起源, 进化心理学主张: 人类语言、思维和情感是伴随人类进化而缓慢出现的. 研究者认为, 在非洲的早期智人虽然在解剖结构上已经接近现代智人, 但其心理和行为上仍不是现代意义上的智人. 关于人类“革命”(the human revolution)的观点认为, 大约5万年前或4万年前, 基因突变使人类具有掌握和使用语言的能力. 但当时在欧亚大陆上生活的尼安德特人(Neanderthals)的灭绝, 很可能是由于他们没有掌握语言这些特殊的认知技能.

  伴随着人类的进化和繁衍过程, 在适应自然和学会生存的过程中, 人类开始使用工具来打猎和采集食物; 在这个过程中, 人类使用和掌握语言、学会合作、进行交易, 并学会使用自然的颜料进行装饰和艺术创作. 人类生理构造和大脑进化的过程中导致人类行为的不断进化 . 考古学家在南非Blombos Cave 和Pinnacle Point两处遗址发现距今7万年~16万年就有穿孔贝壳、天然颜料和个人的装饰品. 这个时间与智人出现的时间恰巧重合, 表明现代人的认知和行为可能是在适应环境过程中逐渐形成的, 不是任何的突变或文化爆炸(cultural big bang)导致的. 由此可见, 现代人类的行为不是突然出现的, 是其适应环境和生存的结果. 此观点也得到了在北非考古结果的支持.

  进化心理学是近年来心理学中出现的一股新的心理学思潮. 达尔文在其《物种起源》末尾曾经展望“在不久的将来······心理学将会依赖于新的依据, 给人类历史和人的起源增加新的内容”. 进化心理学的基本观点认为, 人的心理包括成千上万个进化的模块, 这些模块是心理适应的结果, 它从进化论的角度出发, 运用进化生物学的资料和方法来探讨人类心灵的结构和起源. 其中最典型的就是人类对威胁性刺激物(如蛇或蜘蛛)的快速觉察. 对威胁性动物恐惧会引发人类一系列的应激反应, 快速逃离威胁情境, 以使自己生存下来. 特定的威胁性刺激对个体造成的伤害, 使个体牢牢记住该刺激物, 以避免下次再犯同样的错误, 即所谓的“一朝被蛇咬, 十年怕井绳”.

  为了更好地适应生存环境, 人类要进化出更高级的行为. 人类的知觉就是为了适应环境的需要而进化的, 生存环境中没有需求的知觉能力可能会被进化所忽视. 在热带雨林中生存的部落, 由于其生活的环境中物体离眼睛的距离很近, 所以部落个体就没有像生活在宽广的草原环境下人们一样具备很好的知觉恒常性. 而知觉的大小恒常、颜色恒常、形状恒常是生活在广阔环境中的个体必须具有的知觉能力.

  人类在与环境的相互作用中还习得了特定的思维模式. 在进入工业社会以前的漫长时期, 男性和女性扮演着不同的社会角色. 男性专司狩猎, 女性专门负责采集食物的种子和照顾孩子. 男性和女性进化出了与此相适应的能力.

  人类的语言也是伴随进化而产生的, 为人类生存和现代行为提供了重要的基础. 认知神经科学研究发现, 人类的前额叶与灵长类、原始人类很相似, 但是仅仅在人类中发现了元认知执行功能(metacognitive executive functions), 而灵长类和原始人类仅仅具有

  情感执行功能(emotional executive functions), 而元认知执行功能被认为与文化和语言存在密切相关.人类能够主宰这个星球而大猩猩却濒临灭绝, 其主要原因不仅仅在于我们人类拥有5%的特殊DNA, 而且还在于我们人类能够跨越时空积累文化和传递信息. 也就是说, 一个来到今天的世界的小孩继承了一套基因, 并从经验中也吸取了很多教训. 但是他也习得了前人所发明的词语、思想和工具.

  这篇文章以进化论的角度出发, 从进化心理学的视角来探讨现代人行为的起源, 认为现代人的行为是在自然选择的过程中缓慢进化而来的, 人的每一种行为都是通过传递获得. 这样人类就可以更好地适应复杂的环境.

  进化心理学同意达尔文“自然选择”观点, 即自然选择是进化的主要机制, 依据进化心理学, 通过自然选择的进化是复杂的神经回路和相应的心理机制产生和发展的动力源泉.任何心理机制的物质基础——神经回路的建立都是为了人类更好地适应环境和获得生存. 如果一种神经回路或者心理机制有利于有机体的生存和繁衍, 那么它就会被自然“选中”, 获得更大的生存机遇. 换言之,自然选择用特殊的决策支持了特定的神经回路和心理机制, 其结果是造成了现代人复杂的神经系统和众多功能专门化的心理机制. 但是人的行为和人的心理也是在活动中在刺激的不断作用下形成、发展和深化,具有文化特征, 文化也会对人的行为有很大影响.