科学家呼吁全球港口制定方案应对气候变化

2011-5-23 17:16 来源: 人民网-环保频道
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  美国斯坦福大学发布最新研究报告称,尽管面对气候变化在未来一个世纪中可能造成的破坏性影响,但世界上绝大多数海港都未做好准备。

  据每日科学网报道,斯坦福大学的研究小组在对世界各地的港务管理部门进行的一项调查中发现,大部分官员都不确定如何才能最好地保护设施不受海平面上升和更频繁的剧烈风暴的影响,而这些都是科学家认为的全球变暖可能导致的后果。该调查结果发表在《气候变化》杂志上。

  “部分问题在于,科学表明到2100年,不论在任何地方,我们都将感受到海平面升高1.5英尺乃至6英尺。”该研究报告的主要作者、斯坦福大学研究生奥斯丁·贝克(Austin Becker)说,“这幅度很大。”

  他表示,像许多政府机构和私营公司一样,在涉及到为基础设施建设拨款的问题时,港务管理部门也必须做出艰难的财务决策。他们需要从科学家那里获取准确信息,了解将要面临的状况,以便进行相应的规划。要建造一个能承受海平面上升6英尺的设施,其成本比建造一个适应1.5英尺上升幅度的设施要高出很多,贝克说。

  2009年,贝克尔将160份调查问卷分发给国际港口协会和美国港务局协会的成员,这是首次在全球范围内针对港务管理部门处理气候变化适应问题所进行的调查。共有93个机构回答了问卷,涵盖了除南极洲之外所有大陆上主要港口。大部分受访机构将与气候变化相关的海平面上升及风暴增多列为他们最关注的事项,但是只有6%的机构表示打算在未来10年内建造飓风屏障,不到18%的机构制定了建造堤坝或其他防风暴设施的计划。

  “正如我们在2005年卡特里娜飓风(来袭时)所看到的,风暴和洪水灾害过后对地区经济的破坏会持续数年,并具有全国性的影响。”贝克说。级别达到5级的卡特里娜飓风给路易斯安那州港口造成的损失估计为17亿美元。而该地区本月又将再次迎来洪灾,美国国家气象局的预测说,密西西比河洪峰可能在5月23日抵达新奥尔良。

  而据科学家们预测,到2100年,大西洋上4级和5级飓风形成的频率将倍增,现在似乎更加迫切需要开始考虑翻修港口基础设施,他说。

  因气候变化造成的海平面上升和剧烈风暴增多让各类基础设施面临着巨大的损失风险,尤其是在沿海地区,研究论文合作者、斯坦福大学土木与环境工程系教授及该大学综合设施工程中心主任马丁·费希尔(Martin Fischer)说。

  费希尔、贝克和斯坦福大学的一个工程师小组正在开发计算机模型,帮助港务管理部门和其他政府机构可以更明智地规划下一代基础设施以适应气候变化的过程。“在现在任何一个港口四周看看,你会发现那些设施都是百年前修建的。”费希尔说,“而当海平面升高开始重塑海岸之时,我们今天所建造的设施也将仍然存在。”

  他说,从全球的尺度来看,问题在于港口可能会一窝蜂地根据不断变化的环境条件翻修各自的基础设施。“这可能会超过我们的全球建设能力。”他补充说。

  费希尔和他的同事开发了一个模型,显示出在全球范围内快速同步地巩固港口的防御能力将如何拉动对建筑材料和设备的需求。这个模型被称为塞巴斯蒂安,它利用谷歌地球平台来模拟在全世界200个最活跃港口建设堤防所需要的成本和时间。塞巴斯蒂安知道每个地点的海床的形状,并据此“量体裁衣”,估算出巩固每个港口用以防御海平面上升所需的材料、人工和设备的大致情况。

  “塞巴斯蒂安让我们能够根据海平面上升的不同程度模拟不同情况,看看港口会受到什么影响。”费希尔说。该模型利用美国陆军工程兵部队使用手册规定的标准,计算出设施的每一个变化所需要的资源。这是一种从全局着眼来计算全世界需求的方法,费希尔说,但它也可向管理者提供更可靠的信息,让他们知道投资于不同的保护设施能够买到多少生存机会。

  在港口为气候变化做准备所面临的另一个挑战是,任何一个港口都不属于哪个机构或个人单独管辖,贝克尔说。有些港口是私有的,有些是公有的,还有些是公私合营的。而从运输公司到保险公司再到环境保护署,很多机构都在港口的经营中有利益关系。研究表明,这种局面让港口在预算和未来规划方面的工作极大地复杂化了。但是计划必须被制定,费希尔说。(