6月18日《科学》杂志精选

2010-7-06 08:48 来源: 科学时报
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确定古埃及的时间表

  古埃及曾经统治地中海世界长达几千年的时间——学者们一直在忙于证明古王国、中王国和新王国的不同统治者的统治时期。然而,虽然通过这些工作所计算出的年表相对来说已经相当精确,但要给特别事件标上绝对的日期则一直是一种有争议的作业。如今,对来自该地区的生命短暂的植物残体的一种详细的放射性碳分析为科学家们提供了一个有关古埃及的漫长而且精确的年表,该年表与以往大多数的估测相符,但也要求对历史作某些修正。Christopher Bronk Ramsey和一个国际性的研究团队收集了来自211种植物的放射性碳的测量结果,这些以种子、篮子、纺织品、植物茎杆和果实形式出现的植物是从博物馆的收藏中得到的,他们与各古埃及国王的特定统治时期有着直接的关系。这些研究人员接着将这一放射性碳的数据与有关每一国王的统治时期的顺序和长度的历史资料进行结合来制作一个有关古埃及王朝的完整年表。他们的新年表指出,某些事件的发生时间要比预计的早。例如,该年表提出,古王国的Djoser统治时期实际上开始于公元前2691年至2625年,而新王国开始于公元前1570年至1544年。Bronk Ramsey及其同事发现,在尼罗河流域的放射性碳浓度存在着某些差异。但他们指出,这是由于古埃及有着不同寻常的生长季节,即该季节集中在冬季的月份中。在一篇文章中,Hendrik Bruins对这些发现以及它们的意义进行了更为详细的解释。

流感病毒在猪体内变得更强

  通过对香港一家屠宰场中的猪只进行监控,研究人员发现,从2009年开始的大流行性的H1N1流感病毒在过去的一年半中在猪的体内进行了基因的重组。这一发现令研究人员感到担心,因为这种基因的进一步的“重新排布”可能最终会产生出又一种对人有害的流感病毒株。因为这个原因,Dhanasekaran Vijaykrishna及其同事指出,应该加强对全球猪只的监控。在一篇文章中,这些研究人员讲述了他们是如何在今年1月发现H1N1病毒的一种新的基因重组,并在对其分析后证实了它起源于H1N1/2009病毒。他们提出,H1N1/2009病毒重新介入到猪的体内使得该病毒能够进行其基因重组。他们警告说,这种2010 H1N1病毒会在猪体内作进一步的基因重组,并变得对人有危险。Vijaykrishna及其同事呼吁对在新的病毒株中所发现的8个H1N1流感基因作全面的特征鉴定,这样,未来的基因重组事件就可以被人们快速地识别和确定。

脂肪细胞的一线希望

  科学家们已经发现了一种由脂肪细胞产生的蛋白质,这种蛋白质就像是这些细胞所产生的其他蛋白一样,它实际上对代谢健康会有良好功效。如果研究人员能够找到一种用新的药物控制它的方法,那么这种叫做Sfrp5的蛋白可能是抵抗如在肥胖者中的Ⅱ型糖尿病这样的代谢性疾病的有利武器。大多数由脂肪细胞分泌的“脂肪细胞因子”可增强炎症和胰岛素的抵抗力。这就是为什么肥胖者容易产生Ⅱ型糖尿病和其他代谢性疾病的主要原因之一。为了寻找新的脂肪因子,Noriyuki Ouchi及其同事对来自精瘦小鼠和肥胖小鼠脂肪组织的基因表达特征作了比较。他们发现,Sfrp5在来自肥胖小鼠的脂肪组织以及在胖人腹部脂肪的活检组织中要更为丰富。在肥胖的小鼠中,Sfrp5可抑制关键性的炎症细胞(称作巨噬细胞,它们处于脂肪组织之中)的激活,而其之所以能够做到这一点看来是通过抑制JNK信号转导通路。对Sfrp5和JNK信号转导分子之间相互作用的更多的研究也许能够开启研发治疗与肥胖症有关的代谢性疾病药物的新机会。

在作为热量而被浪费之前捕获能量

  研究人员已经研发出了一种捕获含有过多能量电子的方法,太阳能板通常会将这种能量作为热量释放出来。研究人员说,如果科学家们能够找到一种方法来引导某一电路中的剩余能量的话,他们的发现可帮助改善太阳能电池。如今使用的标准硅太阳能电池理论上被限制在只能捕获31%的接触它的光能。William Tisdale及其同事观察到,在硒化铅纳米晶体中因为吸收光而被激发的电子在它们过剩的能量作为热量丧失之前,可迅速移往某个邻近的二氧化钛表面。他们的实验证明,通常会被丢失的热电子或电荷实际上可被某个相关的电子接受体及时捕获以利用其能量。如果将来这一快速的电子转移能够在某个太阳能电池中实现的话,那么理论上的太阳能至电能的转换功效将可增至66%。