美找到金纳米粒子无公害生产方法

2010-12-01 10:01 来源: 中国科学院
1143 收藏到BLOG

  肉眼看不见的金纳米粒子被广泛地用于电子、医疗产品中,并作为抗癌的药物。尽管金纳米粒子具有正面作用,但是由于人们在其生产加工工程中使用了极具毒性的危险化学物质,因此难以让环保人士完全接受。事实上,在纳米技术行业期望近期生产更多包括金纳米粒子在内的纳米物质产品的同时,不少研究人员则担心全球纳米技术革命所可能导致的环境影响。

  纳米粒子真正实现“绿色”加工

  然而,现在金纳米粒子生产商似乎有了盼头。据美国科促会发表的最新消息,密苏里大学医学院辐射和物理学教授卡特希·卡迪领导的研究小组寻找到有望取代所有有害化学物质、安全无害生产金纳米粒子的方法,而担任如此“要职”的物质则是人们厨房中常见的调味品——桂皮(cinnamon)。  

  报道说,卡迪同时还是密苏里大学癌症纳米技术部门的主任。参与研究的人员还有辐射学助理教授、纳米粒子生产核心设施主任拉古拉曼·坎南以及副研究员尼蓬·钱达。研究中,卡迪等研究人员将金盐(gold salts)与桂皮粉混合,并搅拌混合物的水溶液从而合成了金纳米粒子。新的生产加工过程没有用电,也没有使用有毒的化学物质。 

  坎南表示,他们开发的加工过程没有公害,在金纳米粒子的生产中除了金盐,没有其他的化学物质,可谓真正的“绿色”加工。 

  卡迪介绍说,他们的绿色纳米技术研究可以清楚地说明,桂皮以及其他调料如香草、树叶和种子可以作为植物素(phytochemicals)的资源库,它们有能力将金属转变成纳米粒子。他表示:“我们绿色纳米技术方法开创的复兴之路,象征着在未来纳米技术发展中自然法则所具有的不可缺少的作用。”  

  研究人员发现,在纳米粒子产生时,桂皮粉中活性化合物被释放出来。当这些被称为植物素的化合物与金纳米粒子结合后,它们的结合物可以用来治疗癌症。卡迪表示,植物素能够进入癌症细胞,协助摧毁癌细胞或帮助癌细胞显像。他认为:“我们的金纳米粒子不仅从生态和生物方面无害,而且能够具有杀灭癌细胞的生物活性。”

  纳米技术对环境的危害不容忽视

  随着纳米技术在电子、医疗产品和药物等领域应用的前景越来越广阔,纳米技术对生态的影响也在不断增大。对此,钱达认为,从开发到运输再到储藏整个环节,利用现有的方法生产金纳米粒子对环境存在着极大的危害。坎南也表示,在努力开发新的有用技术的同时,继续忽视对环境的影响不利于整体的发展。 

  卡迪被认为是绿色纳米技术的倡导者,他与诺贝尔奖获得者诺曼·伯劳格对绿色纳米技术医学、农业和生命科学领域的潜力具有类同的观点。伯劳格曾预测了医学和农业科学的结合。卡迪作为《国家绿色纳米技术杂志》的编辑,认为随着纳米技术获得越来越多地应用,科学家必须寻求到建立纳米技术和绿色环保科学之间联系的方法。在外界看来,卡迪和同事们获得的研究成果也许代表的是纳米和绿色结合的开端。