美国宇航局拟用激光清理太空垃圾

2011-3-17 17:16 来源: 国际在线
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  据《每日邮报》3月16日报道,美国宇航局正考虑用激光将地球周围的太空垃圾推离轨道,预防它们撞击人造卫星和空间站。

  这种激光与日常生活中使用的类似,可以通过太空望远镜发射,将太空垃圾推离轨道。这一过程也可以避免所谓的“凯斯勒综合症”,即在近地太空飞行的垃圾过多,飞出地球太危险,导致人类被困在地球上。

  美国宇航局30年前就曾预测这种情况,近年来发生多次近距离碰撞危险,促使人类尽快找到解决方案。现在美国宇航局科学家詹姆斯·梅森领导的科研团队,采用激光将太空垃圾推离轨道。正常情况下,这种激光束可以每隔几小时发射一次,将太空垃圾的速度每秒降低0.04英寸(一毫米),慢慢让其脱离轨道。

  第一个太空物体是苏联人造卫星,53年前发射进入太空,人类已经创造了数百万的太空碎片。这些垃圾包括报废火箭、废弃的卫星以及导弹碎片。如果不将它们推出轨道,它们将不可避免地与卫星和空间站相撞。

此前,科学家们曾设想利用强大的太空武器毁掉这些太空垃圾,但那样做成本太高。新方法只需要80万美元(约合526万元人民币)的装备,最后的总账单也不过数百万美元。现有的望远镜也可以改良,这将进一步节省资金。