复旦大学科学家发现东亚人特有“解酒基因”

2011-7-12 18:40 来源: 中国新闻网
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  复旦大学现代人类学研究中心12日公布的一项最新研究成果称,发现了一种特别的“杜康基因”,它对酒精有很强的解毒作用。

  约70%的汉族人身体里都有这种基因。最新一期的英国《人类遗传学年报》刊登了这项研究成果。

  复旦大学现代人类学教育部重点实验室的负责人李辉介绍说,这种“杜康基因”实际上是乙醇脱氢酶基因的一种变体。乙醇脱氢酶可以降解食物储存过久,发霉、变质产生的一些毒素。在世界上46种人群里,这种酶的变体非常多,差别也很大,一共分为7种类型。其中,第五型在犹太人里出现,第六、第七型在中国人里出现,后来传到日本、韩国。第七种类型具有特别强的解毒功能,而在汉族人群里,拥有这种基因的人占到70%以上。

  研究人员通过古尸进行古DNA的比对分析后发现,在中国新石器时代,这种变体几乎看不见;到了秦、汉两代,变体的比例就变得很高。研究结论认为,这个基因的变化过程在约2800年前的中国发生。

  李辉称,结合历史地理学的角度分析,“杜康基因”对汉族的人群扩张起到非常重要的“优胜劣汰”作用。这一时期对应的恰好是中国夏商周时期,中国人在农业生产上有了突飞猛进的发展,粮食大量富余、囤积,酿酒、饮酒也大量盛行。传说中的杜康,就是夏朝末年的知名“酒仙”。

  李辉指出,早期的酿酒工艺比较粗糙,必然会蕴含很多毒素。此外,人们对于吃“陈粮”有害的认识也不足。于是这一阶段就产生了大范围的优胜劣汰,一些人酒精中毒身亡,另一些人的基因则发生了变异,逐渐适应这种毒素。“杜康基因”因此得名。

  该研究还发现,这种基因相比其它基因有更强的遗传能力,是东亚人群典型的一个变体。