日本研究发现蚕蛾有可能成为毒品“缉私员”

2011-8-24 09:30 来源: 新华社
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  日本研究人员发现,只要重组蚕蛾的一处性信息素受体基因,就能够令它们追逐其他气息。利用这项技术,有可能使蚕蛾成为针对特定气味的高灵敏度传感器。也许不远的将来,蚕蛾能代替警犬充当毒品缉私员。

  雄蚕蛾依靠微量的性信息素寻找雌蛾。位于雄蚕蛾触角内的受体,能准确捕捉到性信息素,然后将信号传到脑部,从而引起追逐雌蛾的行动。

  东京大学教授神崎亮平和特聘助教樱井健志率领的研究小组发现,蚕蛾的性信息素受体和性活动是由一个基因决定的。将小菜蛾的受体基因移植到蚕蛾体内后,蚕蛾便开始追逐雌性小菜蛾。

  地球上有名称的昆虫达上百万种,它们拥有大量独特的受体。如果能在这些受体中找到对毒品、炸药、疾病等气味产生反应的受体,并将相应基因移植到蚕蛾体内,就能帮助防止犯罪、诊断疾病等。