日本将于3年后发射隼鸟二号小行星探测器

2011-5-17 09:21 来源: 新华社
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  日本宇宙航空研究开发机构5月12日宣布,将于2014年发射隼鸟二号小行星探测器。  

  该机构希望这颗探测器能于2018年到达在地球和火星之间轨道上运行的“1999JU3”小行星,并在2020年返回地球。  

  2003年升空的日本隼鸟号探测器能在小行星附近及其表面总共停留3个月时间,预计隼鸟二号探测器的这一停留时间将延长到1年半左右。  

  “1999JU3”小行星据认为含有水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。 

  隼鸟二号在探测期间,将观测该小行星表面,实施着陆并采集其表面下数十厘米处的物质。通过回收和分析这些物质,有望解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。  

  负责制订此次探测计划的专家吉川真指出:“希望切实改进技术,别再像隼鸟号那样多次出现戏剧性场面。”  

  隼鸟号小行星探测器于2003年5月升空,在2005年11月到达丝川小行星近旁,成功测算了其形状并两次在该小行星上着陆。  

  该探测器接连出现发动机失灵等故障,未能如愿向丝川小行星投放观测器,其岩石采集装置工作异常,并一度被认为无望返回地球,但项目小组每次都使它“起死回生”,最终于2010年6月成功回归。隼鸟号的归来比当初预想推迟了3年,它的旅途长达约60亿公里。