美国原子能实验再遇阻碍

2011-6-29 15:04 来源: 人民网-环保频道
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一名工人正在美国国家点火装置中安装空调系统

  美国研究人员目前正在劳伦斯·利弗莫尔国家实验室进行一项试验,目的是将宇宙中一些最轻的原子进行熔合,从而找出能够掌控氢弹和太阳所产生的巨大能量的方法。

  据《纽约时报》报道,劳伦斯·利弗莫尔实验室拥有世界最大的激光聚变火装置,占地相当于一个体育馆大小。本次实验是为了利用该装置产生的1亿度高温,从而将氢原子熔合并释放核能。

  国家点火装置的设计初衷是帮助美国政府在无需进行核试验的情况下,对核武器的安全性进行检测。由于要在点火装置中配备足够的安全设施,实验曾被推迟半年,科学家原希望该装置能在明年“点火”,但现在试验又遇到了新的障碍。例如,在试验中一些意料之外的微粒可能会堵塞用于拦截放射性元素的过滤器等。

  官方表示,放射性元素将不会危害实验室人员的安全。但《纽约时报》援引一份环境报告称,每18年约有一名参与核实验的工作人员死于由辐射引发的癌症。对此,东湾三谷反辐射组织指出,劳伦斯·利弗莫尔国家实验室应当确保该熔化项目不会增加环境中辐射量。该组织执行主任玛瑞莉亚·凯莉(Marylia Kelley)表示:“对于核辐射来说,是没有所谓的安全范围存在的。”

  如果研究人员可以熔合原子,并对释放的能量进行控制,这将意味着零碳能源时代的到来。该技术可以最大限度的解决现代核电站面临的废料与核储存问题,而目前的核技术核心是将重元素裂变或聚变为较小的原子。

  然而,本次计划仍存在许多其他的问题有待解决。研究人员发现实验所需的能量远远超出预期设想。资深核安全机构运营主任道格·艾迪(Doug Eddy)表示,“点火”所需的能量是预计的3倍,达到120兆焦耳,相当于50吨TNT炸药产生的能量。

  此外,用于熔合的原子是氘和氚,而氚具有放射性且难以控制。由于氚原子可溶于水、能够在环境中稳定存在数十年之久并引起癌症,因此若氚溢出到空气中,将给人们的健康带来极大威胁。美国国家癌症研究所资深科学家马克·利特(Mark Little)表示:“(氚)可以与DNA结合,因此一旦被人体吸收,将会遍布人体各个器官。若积累到一定程度,就会对人体造成损伤。”

  美国能源部官员表示,劳伦斯·利弗莫尔国家实验室附近的氚含量将维持在美国环保局规定的警戒水平以下。不过三谷反辐射组织出示的一系列资料显示,该实验室曾出现了数次氚事故,导致附近的水域、食物、蜂蜜和红酒中出现堆积。

  当氘和氚熔合产生氦,一个中子将被挤出,并同时释放射线。这些中子将有可能渗出实验室,在空气中散布然后随雨水降落在实验室附近。官方表示,他们将在实验室周围设置一个安全区域,一旦辐射超标,将立刻疏散附近的居民和非实验人员。