中国科研人员发现能感染蜜蜂的植物病毒

2014-2-07 10:17 来源: 光明日报
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  导致蜜蜂蜂群衰竭失调(CCD)的原因,一直是困惑科学界的难题。近日,由中国农科院蜜蜂研究所副研究员李继莲和美国农业部蜜蜂研究室陈彦平博士等组成的科研团队,发现了一种能感染蜜蜂的植物病毒——烟草环斑病毒(TRSV);这一蜜蜂病虫害领域取得的重大突破,可能有助于揭开CCD的秘密。 

  在大自然中,大约有5%的已知植物病毒是通过花粉传播的。此次新发现的TRSV病毒正是一种花粉病原体,从而也是潜在的传染病毒的宿主来源。蜜蜂在访花过程中,很可能将病毒从一种植物扩散到另一种植物上,但之前很少有植物病毒传染昆虫的报道。中美研究人员通过实验发现,蜜蜂除眼睛外的每个部位都检测到TRSV病毒,说明该病毒能侵染蜜蜂的大部分组织,首次证实了蜜蜂接触到被病毒污染的花粉也能感染病毒。  

  研究还发现蜂群中寄生的大蜂螨,可促进TRSV病毒在蜂箱内水平传播而自身并不感病,蜂螨是否仅作为载体的作用传播病毒,还有待于进一步研究。研究发现,感染该病毒的蜂王产下的卵同样也感染此病毒,从而证实了TRSV也可以通过垂直传播的方式,将病毒从母代传给子代。  

  科学家发现,TRSV病毒感染率的增加以及和其他蜜蜂病毒的共同作用,与蜜蜂种群数量的逐渐下降具有一定的相关性,病毒感染对蜂群产生了很大的负面影响。科学家因此呼吁,应密切关注病毒跨越寄主感染传粉昆虫的发生。  

  李继莲提醒说,作为一种RNA(核糖核酸)病毒,TRSV病毒常常会生成大量具有不同感染特性的变异拷贝,因而特别危险。这种高变异,成为病毒遗传多样性的来源,再加上蜜蜂庞大的群体规模,可能会进一步促进病毒对新的选择性条件(如新的宿主)的适应性,从而也很可能成为未来某种新型传染病的“元凶”。