美推出基于概率运算的新型芯片

2010-8-23 10:50 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网近日报道,美国新兴公司Lyric半导体公司推出了一种新型芯片,该芯片的运算主要基于概率而非传统的二进制逻辑。它仍由晶体管制成,但它输入输出的值是概率而非0或1,公司表示,这种新型芯片更适用于用来解决现代社会中各种纷繁复杂的问题。

  该公司最新公布的首款基于概率技术的闪存纠错芯片,有助于缓解闪存芯片的纠错问题,目前,在从闪存芯片中读取消息时,每1000位信息中就会有1位出错。随着存储密度的提高,错误率也会“水涨船高”,纠错电路将日趋复杂、昂贵。与传统闪存芯片的纠错电路相比,新的纠错芯片尺寸小30倍,效能比高12倍,速度也更快。公司计划于2年内将该闪存芯片应用在智能手机和笔记本电脑等便携式设备上。

  Lyric公司首席执行官兼创办人本·维高达自从2006年就开始潜心研发概率技术,美国国防部高级防御研究计划局(DARPA)也对该研发项目进行了资助。

  维高达在接受媒体采访时说,二进制计算适合操作系统、数据库和电子表格等任务,但是,目前越来越多的任务,比如加快网络搜寻速度、侦测诈骗、过滤垃圾邮件、建立金融模式、分析基因序列等,都没有明确的答案,只能从多种可能性中挑选出概率最高的可能性。而且,在解决这些任务时,若使用传统处理器的计算方式将消耗大量资源,效率也极其低下。Lyric希望开发一种新型处理器,更迅速有效地完成这类计算任务。

  本·维高达表示,举例来说,当亚马逊公司向你推荐产品的时候,其推荐系统是基于概率;而你使用信用卡付款时,信用卡的支票欺诈也存在概率;另外,当亚马逊公司向你发送电子邮件确认时,其垃圾邮件过滤器还是基于概率,因此,基于概率的处理器非常有用,能大大简化此类系统的数学运算需求。

  传统芯片的晶体管主要用于搭建数字与非门,这是一种基本的逻辑电路,主要使用一系列“0”和“1”来执行数字逻辑功能。而在概率处理器上,晶体管被用于搭建贝叶斯(Bayesian)与非门,也就是概率与非门。贝叶斯概率以英国统计学家艾托马斯·贝叶斯而命名,他于18世纪提出了贝叶斯理论,描述了当已知一个事件发生,预测另一件事也发生的概率的方法。

  目前,Lyric公司还在研发一款基于其概率计算平台的通用芯片GP5,并计划于2013年发布样品芯片。GP5旨在计算互联网搜索、基因测序等的概率,性能相当于当前基于x86芯片系统的1000多倍。