《科学》:美科学家找到可永久删除痛苦记忆办法

2010-11-04 10:30 来源: 新浪科技
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  据国外媒体报道,美国研究人员表示,他们已经找到了永久删除痛苦记忆的办法,这为研制治疗创伤后应激障碍症(PTSD)的药物创造了条件。

  美国约翰·霍普金斯大学的研究人员发现,通过从老鼠大脑中负责回忆恐惧的区域删除一种蛋白质,老鼠就不能再回忆起与巨大声响有关的恐惧了。研究人员采用的方法类似于美国科幻影片《美丽心灵的永恒阳光》中描写的情景,在影片中,金·凯瑞和凯特·温斯莱特饰演的情侣在分手之后决定将对方的记忆从大脑中删除。

  研究人员表示,这项研究对生活在恐惧中的患者来说具有重要意义。研究结果刊登在最新一期的《科学》杂志上。领导实施这项研究的理查德·胡格尼尔(Richard L Huganir)博士说:“当一个创伤性事件发生时,它会创造一种可怕的记忆,这种记忆能伴随终生,对一个人的生活产生破坏性影响。”

  “我们的研究揭示了参与删除记忆过程的分子与细胞机制,为通过药物操控那些机制,进而增强针对创伤后应激障碍症(PTSD)的行为疗法疗效提供了可能性。”研究发现,行为疗法可以缓解患者情绪对创伤性记忆的反应深度,但无法完全删除创伤性记忆本身,这使得病情复发变得较为普遍。

  在最新研究中,胡格尼尔与约翰·霍普金斯大学博士后罗杰·克莱姆(Roger Clem)将重点放在大脑杏仁体的神经回路上。杏仁体是人类与动物大脑中负责所谓恐惧调节的区域。他们利用声音诱发老鼠产生恐惧情绪,结果发现,在老鼠被暴露在突然增大的声音当中时,杏仁体中的某些细胞释放了更多的电流。

  他们发现,某些蛋白质——能渗透钙离子的AMPAR蛋白,在恐惧情绪出现几小时内出现了暂时性增加,而且,数量的增加在恐惧情绪出现24小时后达到顶峰,又在48小时后自动消失。这些蛋白质特别不稳定,能够从神经细胞中删除。胡格尼尔说:“按照我们的构想,通过移除这些蛋白质,削弱大脑中由创伤造成的连接,进而删除创伤记忆本身。”

  胡格尼尔和克莱姆在进一步的实验中发现,AMPAR蛋白的删除程度取决于GluA1蛋白的化学修饰(chemical modification)。缺乏这种GluA1蛋白化学修饰的老鼠,会恢复由巨大声音引发的恐惧记忆,但是,同一窝出生的其他老鼠则不会重新出现相同的恐惧记忆。胡格尼尔认为,通过设计可控制并提高AMPAR蛋白删除效率的药物,或能用来改善创伤记忆的删除效果。

  胡格尼尔说:“选择性删除记忆的能力,这可能听上去就像科幻小说中描述的情景。但是,该技术或许有朝一日能应用于治疗人类的破坏性恐惧记忆,例如与战争、强奸及其他创伤性事件有关的创伤后压力综合症。”这项研究的经费来自于美国国家卫生研究院(NIH)与霍华德·休斯医学研究所。