NIH调查:女性获资助比例随年龄增加而下降

2011-5-10 09:04 来源: 科学时报
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女性比男性更易在职业晋升阶梯中出局;NIH正在调查其中原因

  来自美国国立卫生研究院(NIH)的一项研究显示,随着职业的发展,男性和女性研究人员之间的差距明显加大。新研究成果的预印本发表在美国医学院协会会志《医学院》的网络版上,正式论文将刊发于6月出版的《医学院》期刊上。

  NIH用于资助外部科学家的经费占其总预算的80%以上。为了分析男性和女性科学家在NIH外部基金项目的申请和受资助中的差异,2010年,NIH的一组工作人员以2008年为目标年进行了分析。

  研究人员检索了NIH外部基金项目的电子管理数据库,用统计方法分析了NIH经费获得者的性别差异,以及在获得了NIH独立科研经费后又成功继续获得资助的研究人员的性别差别。他们发现,处于职业早期阶段的女性在获得联邦经费方面有相当的显示度,比如,她们获得了50%左右的联邦培训经费,甚至60%以上的研修基金项目;但是在事业发展项目、独立研究项目、大型研究中心项目和合作协议项目等的资助中,她们所占的比例均低于50%;而且,基金项目科学家的平均年龄越高,女性参与的比例越低。比如,R01是NIH资助研究人员在其整个职业生涯中从事独立研究的基金项目,获得者的平均年龄在45岁左右,女性获得R01项目的比例只有27%;P30是一种大型中心基金项目,获得者的平均年龄为60岁,女性获得P30项目的比例只有18%。

  他们发现,在绝大多数基金项目中,女性和男性在项目的申请率和成功率方面并没有明显差距。但是进一步的分析显示,在女性获资助率低于男性的某些项目中,产生这种差距的主要原因是递交申请书的女性比例低于男性,而不是她们的成功率或资助率降低了。然而,在后续成功获得基金方面,男性的申请率和基金资助率普遍高于女性,他们得出结论认为,横向分析表明,女性和男性在整个职业生涯中的成功率基本相当,但纵向分析显示,在相似的职业生涯点,有NIH项目经验的男性比女性有更高的申请率和成功率。女性获得R01基金的比例不仅低于男性,而且在整个职业生涯中,男性获得R01基金项目的数目多于女性。他们建议,随着越来越多的女性参与到NIH的基金项目中,未来需要采取进一步的措施以消除项目中出现的性别差别。

  但研究人员警告应谨慎理解这些数据所包含的意义,因为该研究只是对单一年份中性别与基金分配的分析,它并没有提供女性在各个职业阶段的人力供应情况。但是,NIH首席外部研究官萨莉·洛克在其博客中说,这些结果与其他数据显示,女性比男性更容易在职业晋升的阶梯中出局。NIH正在调查其中的原因。

  NIH创立于1887年,是目前美国乃至世界最主要的医学与行为学研究机构,在2010年的财政预算达312亿美元,它不仅拥有自己的实验室,还通过各种资助方式和研究基金支持全美大学、医学院、医院等非政府科学家的研究,以及国际合作研究。