新型聚合物将益生菌安全送入肠道

2011-9-08 09:52 来源: 新华社
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  人们常喝的酸奶中含有不少益生菌,但这些益生菌在经过胃部的时候常被胃酸杀死,能抵达肠道发挥作用的并不多。英国研究人员开发出一种新型聚合物,能充当保护膜将益生菌安全送入肠道。

  这种聚合物是英国伍尔弗汉普顿大学开发出的,研究人员在英国普通微生物学学会本周举行的学术会议上报告了这项成果。

  据介绍,一些常见益生菌如乳酸菌和双歧杆菌都能用这种聚合物进行处理。被聚合物形成的保护膜覆盖后,这些细菌能够在实验室模拟的胃酸环境中坚持4个小时不死亡,而没有保护膜的细菌通常2个小时就会死亡。细菌抵达肠道后,保护膜就会分解,释放出益生菌。

  研究人员伊萨·拉德卡说,这种聚合物是无毒、可食用、可生物降解的,因此它能够用于食品。当前益生菌产业追求的一个目标就是提高能够穿过胃部抵达肠道的益生菌比例,这种聚合物提供了一个较好的解决方案。

  此外,这种聚合物还有应用于医药领域的潜力,比如用于保护某些有特定要求的药物,帮助它们通过胃部的酸性环境进入肠道。

  益生菌是对人体健康有益的细菌,研究显示一些益生菌有增强免疫力、防止感染等功效,甚至可能有抗癌作用。近年来,益生菌产业在全球出现繁荣增长的趋势,据估计,英国益生菌产业每年的价值约2亿英镑。