可穿戴设备瞄准医疗概念

2014-2-08 09:59 来源: 中国证券报
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  从谷歌眼镜、苹果手表的横空出世到2014开年的CES展览,可穿戴设备在科技圈的大红大紫已经毋庸置疑。现今,这类伴随移动智能潮流的未来主义终端开始逐步注入医疗概念,试图充分满足用户对健康管理的刚性需求,可穿戴设备的颠覆性革命有望在此正式启动。

  没有谁希望在新事物面前错失主动权,可穿戴健康医疗设备正在点燃行业创新与挖掘的原始热情,而苹果、谷歌、索尼等行业巨头们则早已在这片新的领域上蠢蠢欲动。从健身指标的跟踪到疾病数据的监测,从私人化的健康细节管理到系统性的医疗保险服务的方案出具,科技化的大健康管理正在通过可穿戴设备照进现实。

  分析人士认为,尽管目前可穿戴设备仍然停留在智能手表、手环等前端信息消费产品领域,且配合智能手机应用的技术发展节奏尚属起步阶段,但由于人们对健康关注的需求确定,加上能够帮助人们节约医疗成本、缩短诊疗流程,可穿戴技术在颠覆健康医疗模式上将具备巨大潜力。

  IT大佬进军医疗界

  每一轮创新周期的启动,都离不开巨头企业的前瞻视角和强有力的技术驱动能力,这一次可穿戴技术在健康医疗领域的突破也不例外。对身体数据的实时监测,并为用户提早设置健康预警管理,这类通过可穿戴设备应用实现健康医疗信息私人定制的模式正在让IT大佬们看到庞大的市场需求。

  据悉,从2013 年下半年以来,苹果公司就开始招募在医疗传感器领域内地的顶尖精英加入iWatch团队,并试图将无感知血液检测技术应用到可穿戴智能设备上,以实现医疗检测技术和健康监控指标在移动智能终端设备上的无缝连接。如果这种技术应用嫁接成功,未来还将开发探测人体皮肤温度、呼吸频率甚至人体跌倒的状态的可穿戴设备,从细节上对用户身体数据进行收集、整合与分析,并提供人性化、定制化的贴心服务。

  无独有偶,另一巨头公司谷歌在可穿戴设备医疗上的备战也毫不懈怠。消息称,谷歌正在研发一款内含测量眼泪中血糖水平传感器的隐形眼镜,并将所收集的数据发送到智能手机等移动设备中进行读取和分析,以避免糖尿病患者通过刺破皮肤采集血样检测血糖水平。

  除上述两大公司之外,一批科技企业对可穿戴医疗健康设备的产品创新价值的挖掘也毫不示弱。据微软内部人士声称,公司2011年便已开始启动葡萄糖感应隐形眼镜项目;荷兰Novio Sense公司也在研发一款类似的内置眼内的传感器产品,可远程检测眼内葡萄糖水平,预计今年将进行第一阶段的临床试验。索尼进军健康追踪市场,推出健康追踪微型芯片Core,可内置到智能腕带等其他产品里。

  实际上,在可穿戴健康医疗设备的早期阶段,以健身数据跟踪为主的智能腕带、智能手表等已然成为各大科技企业相互争夺的领域,也有越来越多的公司正在试验用智能蓝牙技术将传感器直接植入人体内,比如美国Sensortech Corporation去年已经宣布一款新的骨科膝关节稳定产品,通过蓝牙技术减少患者手术和恢复时间。这也意味着可穿戴设备在医疗健康领域的技术发展仍然有望不断推陈出新,成为巨头公司们未来盈利看好的重要方向。

  移动化的健康管理

  谷歌眼镜推出至今,可穿戴技术经历着飞速但产品形态变化多样的时期。从早期应用产品包括手表和矫正视力的镜片,后来扩展到医疗健康和健身监测设备,如今又延伸至智能手表和活动追踪器,业界对可穿戴技术的讨论已经开始逐渐聚焦于创新产品后续的应用便捷性及所能满足的市场需要。

  值得注意的是,通过可穿戴技术来实现移动化健康管理、颠覆传统医疗模式尚需时日。分析人士指出,目前我国移动医疗市场中体征数据的监测和诊断仍然主要通过智能手机的应用或者传感功能来实现。但无论从设备检测的精度、诊断疾病的类型和范围、以及穿戴的便携性上来看,智能手机跟专业的可穿戴医疗设备相比都有明显的差距。

  不过,这也意味着相比目前市场上已经出现的智能设备,可穿戴健康医疗设备创新产品未来能够填补在移动健康管理市场上的空白。一方面,智能手表、智能眼镜的应用尚处于时尚概念的形成阶段,绝大多数因沦为智能手机的延伸产品而被诸多批评包围,需要专业化的健康医疗元素进行呈现;另一方面,如果可穿戴技术在产品终端、人机交互、操控便捷方面能够有所突破,也意味着未来健康数据有望在智能终端中进行专业化植入,并真正实现用户移动化健康管理的刚性需要。

  越来越多的人开始关注由可穿戴健康引发的健康医疗革命性变化,可穿戴技术的大规模应用有望在健康管理方面逐步体现在其优越性所在。广发证券研究报告指出,在全球范围内针对移动医疗服务效果的临床研究显示,出院后的远程监护可将病人的全部医疗费用降低42%,延长看医生的时间间隔71%,降低住院时间的35% 等。除此之外,可穿戴设备的大规模应用还将实现长期动态监测,达到疾病预防、提升诊疗水平等健康管理目标。

  可穿戴医疗的蓝海

  尽管距离市场真正爆发的时间点仍有一段距离,但可穿戴设备仍被各界视为接棒智能手机的颠覆性创新技术,来引领下一波移动互联网浪潮。而各类科技巨头以及产业链厂商纷纷涉足可穿戴健康医疗市场,则传递出行业迎来真正意义大爆发的信号。而鉴于老龄化社会趋势的来临以及国内医疗成本高居不下的市场现实,可穿戴健康医疗设备的应用也会成为继社交、娱乐、健身、导航之后,移动智能终端技术功能中最具革命性的一个方向。

  美国纳斯达克上市公司 CardioNet的成功已经表明了可穿戴医疗实现盈利运营不无可能。据了解,该公司通过一款MCOT产品记录30天内患者的心电图数据,并将数据通过网络传输到公司监控中心,后台系统对数据进行分析诊断并且帮助医生诊断。CardioNet在2013年六月宣布与美国联合健康保险公司合作并提供大批产品,公司股票在一个月内累积收益率超过100%。

  不少机构指出,可穿戴健康医疗设备的预期乐观。据ABI公司调查数据显示,2012年大约有3千万的无线可穿戴式健康传感器应用在医疗电子领域,这个数字比2011年增长了37%。按照GSM对移动医疗行业测算标准,预计到2017年,中国可穿戴便携医疗设备市场销售规模将接近50亿元。而根据BCCResearch的预测,移动医疗市场将从2010年的98亿美元增长到2015年的230 亿美元,复合增长率为18.6%。

  目前智能手环等便携式医疗设备是销售量最大的可穿戴设备,由于这类产品可以直接接触人体,是理想的健康信号监控设备。根据IMSResearch的预测,用于健身和医疗的可穿戴设备将占到该市场60%的份额,今后的份额还将更大。莫尼塔研究表示,可穿戴医疗和健身设备的普及速度将会快于信息娱乐产品。以智能腕带为代表的可穿戴健身设备的发展将主要利好MEMS传感器和柔性线路板生产商。医疗设备移动化是未来趋势,国内已经或正在进行移动化创新的可穿戴医疗设备制造商有望进入扩张中的移动医疗市场并从中获益。随着拥有云计算和大数据平台优势的电信运营商的介入,可穿戴医疗设备的市场还将继续扩张。