NASA欲出3000万美元“拜师”私企学探月技术

2010-8-11 12:53 来源: 科技日报
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  据英国《新科学家》杂志网站8月9日报道,美国宇航局(NASA)宣布,愿意掏出高达3000万美元的“学费”,向那些正在开发商用月球探测器的私人企业拜师学艺。

  NASA总部的发言人迈克尔·布鲁克斯说,由谷歌资助的探月大奖赛(Lunar X Prize)创意层出不穷,NASA相信能够从中获得启发和借鉴。

  探月大奖赛于2007年启动,共吸引了21支队伍参加。根据规则,在2012年年底之前,首个将自己研制的机器人探测器送上月球的非政府团体将获得2000万美元的奖金。

  NASA现一共准备了3000万美元资金,一旦哪个团队的探测器成功将数据返回地球,并且这些数据对其自己将来的载人或者机器人探月任务有帮助,便可收到NASA奉上的多达10万美元的“学费”。比如,NASA感兴趣的技术包括,航天器在降落时能够辨别巨石等危险路障并自动避开。如果探月大奖赛中有任何探测器采用了这种技术,NASA愿意掏钱学习相关知识,了解它是如何工作的,性能及表现如何。

  大部分资金需要各个团队任务成功后才可领取。不过NASA表示,也有高达150万美元是为飞行前数据准备的,如对飞行中将要使用的技术所进行的地面示范。

  参与此次探月大奖赛的宾夕法尼亚州Astrobotic技术公司总裁大卫·甘普说,尽管NASA早在几十年前就已经将机器人和人类宇航员都送上了月球,但其也能从现代计算机和其他最先进技术的结合中受益。

  目前还不清楚NASA何时甚至会不会派遣宇航员重返月球。白宫试图取消2020年重返月球计划,并倾向于以2025年探索小行星的计划取而代之,但新计划尚未得到国会的批准。

  布鲁克斯承认,重返月球仍是一个问号,但他表示,这些数据“对NASA来说是有用的,如果我们决定送人上月球的话”。