美海军携夏威夷商家开发蔗糖燃料

2010-8-12 14:45 来源: 人民网
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  美国政府近日决定,让夏威夷的蔗糖生产商为海军提供燃料,以减少对化石能源的依赖。这一计划将在未来五年内投入1000万美元,在夏威夷的毛伊岛甘蔗农场进行研发,使其能为海军的舰船等提供燃料。这一项目还能作为试点,为其他热带地区的农民提供相应的生产模式示范。

  由于夏威夷对进口石油的依赖及其温暖的气候,以及珍珠港这样的军事基地的存在,这里成为了理想的生物燃料研发和生产基地。

  这一背景下,美国海军研究办公室为成立于130多年前的夏威夷糖业公司提供了五年的经费。而夏威夷糖业公司的3.5万英亩农场也为实验各种作物提供了良好的场所。

  美国海军希望能在2020年使用的能源中有一半为生物质能。为达到这一目标,他们对海藻、蔗糖和其他作物投入了巨资进行研究,试图找到可替代化石燃料的作物。美国政府支持了多种生物质燃料的研究项目,但是由于美国和石油输出国的微妙关系,军事相关的项目意义更独特。

  海军的助理能源秘书汤姆・希克斯(Tom Hicks)说:“我认为我们需要更多的本土资源。”美国海军认定夏威夷是生产生物质能源的最佳选择,这是由于美国太平洋舰队设在夏威夷,其中的很多设备都依赖石油。且夏威夷的阳光、温暖的气候和降雨使夏威夷平均单位亩产量超过美国其他地区。

  美国海军的需要也正好迎合了夏威夷糖业公司希望寻找新的商业模式的要求。该公司的克里斯・本杰明(Chris Benjamin)说:“传统的卖糖的模式不再适合发展,但我们还希望夏威夷能发展农业。因此我们认为最好的办法是广泛推广生物质能。”他说,他的公司正寻求将甘蔗转化为油的途径,他们将在甘蔗、甜高粱、油桐和其他一些植物中做比较,看哪种作物采用何种技术效果更好。本杰明说,公司在进行商业生产之前,至少要用五年做研发。

  位于檀香山,倡导可持续能源的非盈利组织蓝色星球基金会的执行总裁杰夫・米库里纳(Jeff Mikulina)也认为,海军应该开发生物质能的市场潜力。

  但是,夏威夷糖业公司在进行这一实践时也要接受相应的挑战。几十年以前,夏威夷糖业公司从毛伊岛东部和中部的河流取水灌溉,两个地区的原住民对此不满,并抱怨糖业公司的这种做法让他们无法正常种植及捕鱼。原住民要求,糖业公司在发展生物质能的同时,不能过量用水。

  本杰明说,水确实是个关键的因素,毛伊岛这两年的降水量已经显著低于历史正常值。糖业公司的研究中也包括需水量少的作物。

  美国农业部也在美国的其他地区推广生产生物质燃料的作物。农业部官员表示,根据土壤和降水的特点,美国不同地区将种植不同的作物。