新研究揭示甲型流感病毒变异后更致命原因

2010-10-24 10:14 来源: 新华网
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  英国帝国理工学院10月22日发表新闻公报说,其研究者发现了甲型H1N1流感病毒发生某种变异后更加致命的原因。

  公报说,一旦甲型流感病毒表面蛋白发生一种代号为“D222G”的变异,该病毒就会变得更加致命。据世界卫生组织统计,甲型流感病例中只有不到2%感染了这种变异病毒,但它造成的死亡人数却占患者总死亡人数的约7%。

  研究人员发现这种变异病毒更为致命的原因是它侵入呼吸道纤毛细胞的能力更强。通常人们呼吸道中的纤毛会不断摆动,将进入呼吸道的各种异物带到喉头,然后通过咳嗽排出体外。但如果纤毛细胞被这种变异病毒感染,纤毛就会丧失摆动能力,于是呼吸道的自我清洁机制被削弱,病毒和细菌可以长驱直入,抵达肺部并引发肺炎,最终可能导致死亡。

  研究人员说,如果这种变异病毒广泛传播,后果将比较严重。虽然世界卫生组织已宣布全球甲型H1N1流感大流行结束,但人们不能放松警惕,因为甲流病毒有可能不断变异,一旦出现致病性和传播性都很强的新变异类型,仍有可能造成新的大流行。

  这一研究报告即将发表在新一期美国《病毒学杂志》(Journal of Virology)上。