科学家指出全球变暖增加航运成本

2011-2-23 09:24 来源: 科学时报
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  未来,在更加温暖的海洋中,船体上的海洋生物将生长得更加迅速,并且变得更厚。

  通过淹没沿海城市以及损害人类健康,气候变化已经持续使地球遭受了巨大的经济损失。如今,研究人员在这一代价中又增加了一个令人惊讶的受害者,那就是船舶。2月20日,在于华盛顿哥伦比亚特区召开的美国科学促进会(AAAS)年会上,一位科学家指出,气候变化将刺激藤壶和其他附着在船体上的生物的生长,从而可能使全世界的航运每年增加数十亿美元的成本。

  与船只打过交道的人都知道,许多海洋生物会将身体附着在水线之下的船体上。来自玻底加湾美国加利福尼亚大学戴维斯分校玻底加海洋实验室的海洋生态学家Susan Williams指出,对于一艘大船而言,这些搭船旅行的家伙的重量能够达到10吨,其中包括从海藻到藤壶再到小珊瑚群的一切海洋生物。作为船体污垢,这些“偷渡者”造成的代价是巨大的:根据一项研究,美国海运业每年为了克服附着的海洋生物导致的拖累而增加的燃料费,或是为了在最开始防止海洋生物搭便船而刷的防污染涂料,其总开销超过了360亿美元。并且这一数字还不包括为了使船体平滑而定期擦拭的成本——每平方英尺的船体表面大约需花费4.50美元。

  Williams认为,在未来,这些成本可能大幅上涨。与今天的生长速度相比,在实验室测试中,当海水温度比现今平均温度升高3.5摄氏度后——这一场景有可能在2100年出现,在船体上附着的典型生物体的生长速度要比前者快两倍。在越来越温暖的海水中,这些海洋生物不但长得更快,而且会生长出更厚的外壳。