美国坚守“核电复兴”能源战略

2011-3-21 00:00 来源: 人民日报
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  日本福岛核泄漏事故发生后,美国一面密切关注事故,一面明确表示大力发展核电的立场不会改变。目前美国没有关闭核电机组的计划,但与此同时,美国进一步加强了核安全举措。奥巴马已经要求核管制委员会对美国国内的核电站进行全面评估,据悉该委员会将于3月21日就美国国内核安全举行发布会。

  奥巴马政府致力“核电复兴”

  美国是全球核电生产能力最强的国家之一。目前,美国有104座通过注册的核反应堆,其中69座为压水反应堆,另外35座为轻水反应堆,美国全国电力中的20%来自核能发电。

  上世纪60年代是美国主要核电建设项目发展的黄金期。1979年发生在宾夕法尼亚州哈里斯堡附近的三里岛核电站事故使美国的核电发展受到重创。此后,美国核电产业发展遭遇了约30年的停滞期。

  奥巴马政府执政以来,大力发展核电成为其能源战略中的重要内容之一,被称为“核电复兴”能源战略。

  在今年初发表的《国情咨文》中,奥巴马强调美国政府将大力发展包括核能在内的清洁能源,力争在2035年让美国80%的电力供应来自清洁能源。在2012年度预算案中,奥巴马政府寻求追加360亿美元贷款,以确保启动新的核电建设项目。

  日本核泄漏事故引发争议

  此次的日本福岛核泄漏事故将在一定程度上影响美国的“核电复兴”进程。

  首先,美国的核电安全状况再次引起公众关切。美国的核电机组大多有着几十年的历史。美国“科学家联合会”在17日发表的报告中指出,去年美国核电机组有14次险些失事,报告敦促奥巴马政府重新考虑其核电政策。美国核管制委员会近年来批准一些核电机组通过更新许可证而“延寿”20年的做法也遭到质疑。反对派人士称,日本核泄漏事故再次表明核能风险永远不会被消除,因为总有一些始料未及的重大风险因素存在。

  日本核泄漏事故发生后,来自马萨诸塞州的民主党众议员马基呼吁停止在地震活跃带建设新的核电厂,并应加强现有核电机组的安全措施。来自康涅狄格州的民主党议员布卢门撒尔致信美国核管制委员会,表示该州居民对美国是否会发生类似核事故深表关切,并敦促美国应从日本的核泄漏事故中认真汲取教训。在北卡罗来纳和印第安纳州,有关建设新核电厂的议案近日均遭搁置。得克萨斯州圣安东尼奥市政当局15日也中止了向一家核能公司购买电力的谈判。

  在难以摆脱政治色彩的美国能源战略实施进程中,奥巴马政府常常面对来自左右两方面的牵制。在全球油气价格上涨的背景下,美国国会共和党人和不少民主党人要求奥巴马政府在推进核电建设的同时,加紧在墨西哥湾的油气钻探。然而,去年发生的墨西哥湾漏油事故,以及正在发展的日本福岛核泄漏事故,又使白宫面临着来自另一阵营的压力。

  核电建设仍按计划进行

  在一片争议声中,奥巴马政府态度明确:新的核电建设仍按原计划进行,同时将尽一切努力确保核设施的安全与可靠。奥巴马总统强调,他已指示美国核管制委员会从日本福岛核泄漏事故中汲取教训,以确保美国的核安全。美国能源部长朱棣文表示,美国政府正密切跟踪日本核电站事故发展情况,以便对美国核政策做出必要调整。美国核管制委员会主席姚茨科连日来多次表示,该机构将采取一切必要措施确保美国核电设施安全。

  《华盛顿邮报》17日发表题为《核选择》的社论,认为尽管日本发生了核危机,但不能因此停止美国的核电发展。无论采取哪种方式发电都具有风险。火力发电将有害气体排入空中,导致许多人患上呼吸道疾病和癌症。煤矿爆炸、钻井平台和天然气管道失事等也会引起人员伤亡。与此同时,火力发电还对环境造成严重污染,全球数十亿人口深受其害。该文还认为,日本福岛核电厂“很老”,而美国新建的核电设施将采用更为先进的技术,如计划在佐治亚州建设的核电厂冷却系统较福岛核电厂先进得多。

  然而,美国业内人士普遍认为,如此一来,新建核电设施的成本势必不断升高,将成为阻碍美国“核电复兴”的负面因素。美国标准普尔公司专家德雷尔甚至认为,不断增加的成本至少在短期内将成为新核能发展的严重阻力。