微生物立功 墨西哥湾漏油开始消散

2010-8-12 14:43 来源: 人民网
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  就在英国石油公司BP成功封堵“深海地平线”油井两周后,曾经引起生物学家巨大恐慌的化油剂和石油扩散面已经开始在墨西哥湾深海水域消失。尽管还有生态学家对此保持谨慎,但这仍然意味着之前对于石油泄漏可能带来的大规模环境损害是被夸大了。

  “我们在海水表面没有发现石油。自本周起,我们在深海水域也没有发现石油。”加州劳伦斯伯克利国家实验室的微生物学家特里・海森(Terry Hazen)说。他的研究范围位于泄漏井口100公里的范围之内。

  海森解释说,他曾经收集了石油扩散面内外的水样,并将水样维持在4摄氏度的温度条件下,这一温度是墨西哥湾海床沿线最低的温度。几天之内,他发现水样中的微生物群落开始以能够分解石油的微生物为主导。这一发现与其他一些同样研究该问题的生态学家们的结果相吻合。此外,海森还发现在Corexit9500A――BP在墨西哥湾使用的一种化油剂――存在的条件下,石油消解的速度更快。

  墨西哥湾深海水域消解石油的微生物之所以能如此快速反应,一定程度上得益于沿海床渗透的原油对这些微生物的驯化。海森说,考虑到所有这些因素,包括两周前石油停止继续泄漏,所以扩散面现在大规模消失一点也不奇怪。

  然而,也有人指出,泄漏的迹象仍在延续。就在一周前,“海面上仍有绵延数英里长宽的区域油光闪闪”,新奥尔良杜兰大学的海洋生态学家迈克・布鲁姆(Michael Blum)说。“我认为目前在墨西哥湾海域和海岸线上仍有大量的石油,但是没有之前密度那么大。”

  同时,海水中的浮油并不都是来自于泄漏。北卡罗来纳大学的安德里亚斯・特斯科(Andreas Teske)指出,石油中不容易降解的成分,如漂浮在海上石油块中的沥青,可能会沉入海底,然后再停留数月或数年。

  此外,乔治大学的詹姆士・霍利巴福(James T. Hollibaugh)说,微生物数量的增加说明食物链底部的生物质丰富。随着这些微生物消耗氧气,他们会进一步危害那些已经被石油泄漏影响的生物物种,特斯科说。

  一些研究者从中吸取到了关于微生物研究的经验。以后,石油公司在勘探新的深海油井位置时,应该研究当地微生物群落,并选取那些以石油为营养物的微生物群落位置作为油井位置,路易斯安那州立大学的微生物学家盖理・金(Gary King)说。

  这些发现甚至会为BP在墨西哥湾大规模使用化油剂这一饱受争议的做法提供合理依据,金说。化油剂将石油分解成小的油珠,为微生物提供更大的接触面积进一步消解石油。

  但也有担忧认为,现在所目睹的石油在海水中消失,可能会转移大家对石油泄漏长期影响研究的注意力。上周,BP新上任的CEO鲍勃・达德利(Bob Dudley)表示,现在是可以相应减少部分清理工作的时候了。

  但愿,泄漏石油的消失不是让人们用来“借以证明我们可以在那里更多更快地开采石油的证据”,霍利巴福说。“我想我们需要在这里保证谨慎的态度。”