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适量饮酒也会导致认知能力下降

2022.8.03

  众所周知,喝酒有害健康,许多研究表明,酒精是一种致癌物,喝酒与包括癌症在内的一系列伤害和疾病有关。但生活中我们也经常听到一种说法:小酌怡情,适度饮酒有益健康。

  但实际上,越来越多的研究提醒我们,即使适度饮酒也会对大脑健康产生不利影响。

  2022年7月14日,牛津大学的研究人员在 PLOS Medicine 期刊发表了题为:Associations between moderate alcohol consumption, brain iron, and cognition in UK Biobank participants: Observational and mendelian randomization analyses 的研究论文【1】。

  这项针对近21000人的研究显示,每周喝酒7个及以上酒精单位(1酒精单位对应10毫升酒精)与大脑中较高的铁水平有关,而大脑中的铁积累与阿尔茨海默病和帕金森病相关,这为酒精相关的认知能力下降提出了一种新的潜在机制。

  这一饮酒量属于适度饮酒水平,这也再次提醒了我们,不存在“安全”的饮酒水平,即使适度饮酒,同样有害大脑健康。

  在这项最新研究中,研究团队探索了饮酒与大脑铁水平之间的关系。他们对来自英国生物样本库(UK BioBank)的20965名参与者报告的自己的饮酒情况进行了分析,并使用磁共振成像(MRI)扫描了他们的大脑。此外,还对其中近7000人进行了肝脏磁共振成像,以评估其全身铁水平。所有参与者都完成了一系列的测试来评估他们的认知能力和运动功能。

  这些参与者的平均年龄为55岁,其中48.6% 为女性。有2.7%的人表示自己从不饮酒,所有人平均每周饮酒量为18个酒精单位(对应180毫升酒精),相当于7.5罐啤酒或6大杯葡萄酒。

  研究团队发现,每周饮酒量超过7个酒精单位与大脑基底神经节中铁含量较高的标志物有关,基底神经节是一组与控制运动、程序学习、眼球运动、认知、情绪等相关的大脑区域。而大脑一些区域的铁积累与较差的认知功能有关。

  这是迄今为止关于适度饮酒和铁积累的最大研究。据世界卫生组织(WHO)统计,全世界有20亿人饮酒,其中绝大多数都是“适度饮酒”,他们通常认为这样是无害的甚至有益健康的。鉴于适度饮酒具有如此高的普遍性,即使很小的关联,对于整个人类群体而言也足以产生重大影响。

  研究团队表示,在这项迄今为止最大的研究中发现每周饮酒超过7个酒精单位与大脑中的铁积累有关。较高水平的大脑铁积累与较差的认知能力有关。因此,大脑铁积累可能是酒精相关认知能力下降的基础。

  值得一提的是,该团队于2021年5月在预印本 medRxiv 发表了题为:No safe level of alcohol consumption for brain health: observational cohort study of 25,378 UK Biobank participants 的研究论文【2】。

  通过对超过2.5万人的研究发现,对于大脑健康而言,不存在所谓的“安全”饮酒量,只要喝酒就对大脑有害,饮酒量增加与大脑健康状况恶化有关。

  研究团队分析了英国生物样本库(UK BioBank)的25378名参与者。参与者提交了个人饮酒习惯调查问卷,并在随后接受了多模式磁共振成像(MRI)扫描和认知测试。

  研究结果显示,饮酒会对大脑灰质产生影响。灰质是中枢神经系统的重要组成部分,由大量的神经元胞体及其树突聚集在一起形成。它是大脑中处理信息的重要区域。具体来说,饮酒越多,灰质体积就越小。脑容量随着年龄的增长而减少,并且当老年痴呆发作后更加严重。较小的脑容量也预示着在记忆测试中表现更差。

  该研究还指出,对于高血压和肥胖的人,饮酒对其大脑的伤害作用会增强,这也强调了饮食和生活方式对维持大脑健康方面有着重要作用。

  2018年8月,国际顶尖医学期刊《柳叶刀》发表的一项大型研究也表明,适度饮酒同样有害健康【3】,这项对全球195个国家和地区的酒精使用负担的分析指出,酒精是全球15至49岁男性和女性患病和早逝的主要风险因素,全球近十分之一人口的死亡是饮酒所致。该研究得出的结论是:对健康危害最小的饮酒量就是完全不饮酒。

  论文链接:

  https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1004039

  https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.05.10.21256931v1

  https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(18)31310-2/fulltext


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