激素受体NHR-8影响蛔虫寿命的机制

2013-8-08 12:34 来源: 生物谷
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  减少热量的摄入能增加许多物种的寿命。但是,有关饮食如何延长果蝇和蛔虫等模式生物的生命周期仍然是个谜。

  近日,Cologne Max Planck生物学衰老研究所的科学家发现,一种激素受体是营养物质和蛔虫寿命之间的联系枢纽。如果它们的卡路里摄取量减少的话,受体蛋白NHR-62能将动物的寿命延长20%。

  此外,另一项研究表明,激素受体NHR-8会影响成年发育,以及蛔虫的寿命。此外,这些受体也可能负责调节人类的寿命。

  秀丽隐杆线虫(蛔虫的学名)的生命只有约20天。这使得它成为理想的研究对象,因为可以在很短的时间内研究蛔虫的完整生命周期。此外,蛔虫由不到一千细胞组成,其基因构成已得到了广泛的分析,其包含许多与人类相似的基因。

  Max Planck研究所Adam Anteb团队科学家试图利用线虫找出激素如何影响衰老。他们特别感兴趣的是细胞核中的激素受体,这些受体调节那些能量代谢相关基因的活性。

  他们的研究结果表明,受体NHR-62对于减少食物的摄入量必须是活跃的,以充分延长蛔虫的寿命。如果NHR-62处于失活,秀丽隐杆线虫在限制饮食情况下生命只将延长25%。

  限制饮食也极大地影响基因的表达:在约20,000蛔虫基因中,3000改变了它们的活性,其中600个基因依赖于NHR-62。因此,有许多其他候选基因也能改善蛔虫寿命。

  由于人类有与NHR-62相似的受体,即所谓的HNF-4。Max Planck科学家怀疑激素受体可能不仅控制蛔虫的寿命,也可能会影响人类寿命。

  但是,营养也通过其他几种方式影响寿命。科学家的另一项研究显示缺​​乏激素受体NHR-8的蛔虫将在达到成年前将长期保持在青春期前的阶段。这些蛔虫比有这种受体的蛔虫死亡得更早。

  NHR-8是一种核受体,负责动物的胆固醇的平衡。没有它,蛔虫不能利用胆固醇产生足够的类固醇激素,因此更晚达到性成熟。此外,其脂肪酸的代谢也出现变化,其寿命也下降。类似NHR-8的受体也在人类中发现。因此,可以想象的是胆固醇的代谢调节身体发育,并影响人类寿命。

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