美国宇航局:探测器收集器发生泄漏

2020年10月24日 16:33:54 来源: 中国新闻网
收藏到BLOG

  美国宇航局(NASA)23日称,“欧西里斯-雷克斯”探测器任务出现了突发状况。日前,该探测器在小行星“本努”(Bennu)表面采集到岩石样本并飞离后,一些样本碎粒正不断从探测器泄漏到太空中。

2016年9月,OSIRIS-REx探测器被发射升空,2018年底以来,探测器一直围绕着“本努”运行,并将收集到的数据和图像发回地球。图为OSIRIS-REx探测器拍摄的小行星“本努”上的岩石。

NASA于23日临时举行了新闻发布会。该任务的首席科学家但丁·劳雷塔称,通过对探测器拍摄到的图像进行分析,研究人员认为,探测器采集到400克的样本,这一数量比预期的多。然而,目前,样本收集器的封盖被一个较大的石块撑开了至少一厘米的缝隙。收集器位于探测器机械臂末端。目前,碎粒正持续经缝隙泄漏到太空中,泄漏量并不稳定。它们漂浮在探测器周围,像一团粒子。

据美国有线电视新闻网报道,科研人员称,在采集太空岩石的过程中,机械臂与“本努”接触,并向表面下方插入了5厘米。但在探测器点火准备离开时,机械臂却突然进一步插入了24到48厘米。科研人员表示,该团队在研发测试中并没有遇到这一问题。

目前,探测器已经离开“本努”等待返回地球。此前,NASA计划在24日测量样本的质量。然而,面对这一突发状况,科研人员取消了这项操作,并作出立即让探测器返回地球的决定,希望将损失降到最低。这一决定意味着在2023年探测器返回地球之前,科研人员无法知道最初采集到的样本质量。