Nature:艾滋病和癌症的“双刃剑”

2013年2月07日 13:52:54 来源: 生物通
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  明尼苏达大学的研究人员发现了人体内的一种酶,是导致大多数乳腺癌中DNA突变的重要原因。发现这种称作APOBEC3B的酶,有可能改变乳腺癌的诊断这治疗方式。

  领导这一研究小组的是明尼苏达大学Masonic癌症中心研究人员、生物化学、分子生物学和生物物理学副教授Reuben Harris博士。研究结果发表在最新一期的《自然》(Nature)杂志上。

  “我们坚信,这一研究发现将改变对于癌症突变的认识,有望让癌症研究人员开发出新的治疗方法,能够在这些突变变得有害之前阻止它们,”Harris说。

  Harris寻求了解更多关于癌症的突变信息,最初始于HIV研究。在以往的研究中Harris实验室和其他人证实,APOBEC3B和相关酶的正常功能是抵御像HIV-1这样的病毒感染。

  在这些研究中,Harris研究小组开发了一些特异性的测试,定量七种APOBEC3基因的表达,其中包括APOBEC3B。

  Harris和研究小组也将这些测试运用于解答乳腺癌中的突变问题,结果显示在患者的乳腺癌细胞系和肿瘤中只有APOBEC3B过表达。

  Harris说:“DNA突变对于癌症形成绝对至关重要。我们的实验显示,APOBEC3B酶导致了乳腺癌细胞系基因组突变。从这里,我们能够合理得出这样的结论:APOBEC3B是乳腺癌的一个重要影响因子。”

  然而,Harris指出APOBEC3B似乎是生物学的一把“双刃剑”。它可以保护一些细胞免受诸如HIV-1等病毒的感染,但另一方面其引起的突变会引发癌症。

  Harris强调还需要开展更多的研究。如果进一步的研究证实,高水平的APOBEC3B表明早期乳腺癌迹象,可利用一种简单的血液测试来作为早期检测方法。

  Harris的另一个目标是找到一种方法阻止APOBEC3B引起突变,就像用防晒霜防止太阳引起导致黑色素瘤的突变一样。他的HIV研究已经指出了这种药物的可能性。

  “我们的下一步将把重点放到APOBEC3B高水平,年龄与其他作为已知乳腺癌标记物的遗传风险因子之间的联系上。最终,我们希望我们的研究发现将让患者得到更好的治疗结果,”Harris说