岛津中国创新中心:科学家成果转化的加速器

2020年1月20日 09:24:43 来源: 分析测试百科
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访岛津公司分析计测事业部副事业部长兼创新中心中心长曹磊

  “推动产学研用一体化发展”是近年来仪器行业的一大主要关注点,国家亦加大经费投入支持科研成果产业转化。但多年来仍是难题,因为这不是“最后一公里”的问题,而是“离产业化成功还有99%”的难题,除了国家推动,最终的实现一定需要懂市场、有经验、能承担风险的企业。2019年10月,岛津成立中国创新中心,成为首家致力于将科学仪器界中国科学家的科研成果转化为产品的世界级企业。日前,分析测试百科网采访到岛津公司分析计测事业部副事业部长兼创新中心中心长曹磊,他将带我们一览岛津中国创新中心的定位和宏图。

岛津公司分析计测事业部副事业部长兼创新中心中心长 曹磊

桥梁.创新.方向

  谈到定位,曹磊部长表示:岛津中国创新中心是连接岛津与高端用户的桥梁。岛津通过与高端用户、政府实验室、大学实验室和科学院实验室合作研发,把目前先进的技术与分析仪器融合起来,瞄准现在与健康相关的领域开展深层次的合作研究。

  聚焦创新

  岛津中国创新中心是为了岛津和中国科技的未来设立的。不同于目前岛津在中国的架构——研发部门(仪器的开发)和分析中心(对用户提供售前/售后支持),岛津中国创新中心聚焦在创新,即岛津通过对中国市场的充分了解,为岛津的未来研发方向提供明确的思路。

岛津中国创新中心

  白色圆形的岛津中国创新中心犹如一个科技馆。整个创新中心被分为四个区域,每个区域都配置了岛津先进的仪器设备。

  关注大健康 结合先进的网络技术

  创新中心未来几年将在哪些领域发力?曹磊回答说:目前关注的方向主要是大健康,包括食品安全、医药、环境、临床、组学(蛋白质组学和代谢组学)等。比如,一些生物标识物的发现将促进临床试剂盒的开发;另外,如何将分析仪器与医疗设备相结合?这也为临床检测提出一个新的发展方向。

  中国在5G、人工智能和物联网等领域都走在世界前列,岛津希望把这些技术应用到分析仪器技术上,尤其是结合中国用户的实际需求,开发相应的分析方法、方法包或数据库。

基于质谱中心建立,引入市场开拓部门

  4年前,岛津成立了中国质谱中心,新的中国创新中心正是在质谱中心的基础上成立的(相关报道:智心创造未来 岛津中国创新中心揭幕)。曹磊表示,作为基础研究中心成立岛津中国质谱中心,在进口分析仪器厂商里是比较早的。但质谱只是分析仪器的其中一类,岛津希望把眼界放得更开,希望能进一步融入其它的仪器和技术。因为除了质谱,光谱、色谱等技术也是岛津的强项。“如何把这些技术融合在一起?如质谱的前端可以做很多工作,色谱方面也可以做很多文章,同时也可以引入光谱的快检技术,为了满足中国用户的实际需求,岛津中国创新中心在分析技术的融合方面大有可为。”曹磊说。

  除了分析领域拓宽,岛津中国创新中心还引入了市场开拓部门。曹磊表示:岛津中国创新中新增加了一个以李晓东部长为首的市场开拓部门,市场开拓部门是一个强化岛津创新中心与中国高端用户合作的部门。另外,通过市场开拓功能发掘中国用户的实际需求,提出更加前沿、更有深度、满足中国用户需要的研发课题。这是市场开拓组很重要的工作。

岛津中国创新中心——将前沿技术产业化,知识产权分配清晰

  曹磊表示,岛津中国创新中心从成立到现在已经有三个多月的时间,已经与一些高端用户启动了合作项目。因为协议还没有签订,合作对象还不方便透露,但之前的质谱中心已经有一些合作的成功案例。

  曹磊对已经结题的部分项目进行了介绍:

  岛津与国家环境分析测试中心合作,开发了全二维气相色谱结合串接质谱、检测环境中多氯联苯(PCB)的系统,它不是一篇单纯的研究论文,而是一套包括分析装置、数据库、数据处理的完整解决方案。

  另外岛津还与中科院生态环境中心合作,开发了一款用于纳米颗粒分析的ICP-MS系统,这款专用系统不仅提供实验数据,还提供了专用分析软件,能够为用户提供包括样品前处理的一整套综合解决方案,用户使用这套系统,能够快速开展纳米颗粒分析工作。

  岛津与清华大学化学系林金明教授合作研发了微流控芯片质谱联用细胞分析仪CELLENT CM-MS(相关报道:细胞研究新利器!岛津全自动CELLENT CM-MS发布),用于全自动的在线细胞培养和检测。此项目诞生于更早的2011年,是林金明教授与岛津中国研发中心(RDC)合作开发的成果,目前岛津中国创新中心正使用该系统做前沿的应用研发。

  如何产生合作项目

  谈到合作项目成立的条件,曹磊表达了两点内容:首先,基于双方的共同兴趣设立项目。岛津中国创新中心与用户的合作一定是要基于双方的兴趣。首先这些用户有意愿与岛津合作,使用岛津的分析技术以完成他们的课题研究;而且岛津也要对这个项目感兴趣,认为该项目有未来的市场前景。其次,需提前明确知识产权归属。 曹磊表示,任何仪器厂商与用户的合作都会牵扯到知识产权问题,因为双方都有知识产权的诉求。岛津中国创新中心会在知识产权方面提前与用户约定好,双方达成一致协议。

  项目的意义和岛津的优势

  曹磊说:“现在很多优秀的技术成果仅仅是发了篇文章,如何造福用户、造福社会?还是要厂家把科技成果变成产品。现在国家也慢慢意识到这个问题,大力提倡产业化。现在我国分析化学工作者发表文章的数量已经超过美国(相关报道:Nature:2019年中国成“化学第一大国” 美国被远远甩在身后),但是成果转化方面什么时候能够超过美国,还有很大的疑问,现在只是追求数量,真正的转化还很少。而岛津中国创新中心希望在科研成果转化方面进行深入的探索和实践。”

  曹磊表示,岛津中国具有完整的产业链,可加速实现科技成果的转化:岛津中国创新中心研发出新项目—上海研发部门(RDC)研发整机—苏州工厂制造—强大的市场部和销售部。“岛津创新中心的目的很明确,合作的项目一定是未来2-3年在市场上引领行业、非常契合用户需要的产品。”曹磊说。

岛津全球四大创新中心——谋求国际化创新视野

  除了岛津中国创新中心,早年岛津还在美国、欧洲和新加坡分别成立了3个创新中心。曹磊表示,每个创新中心都是基于当地的市场需求建立,这四个地点全面反映了全球分析测试技术的发展:

  岛津美国创新中心面对的是世界上最先进的分析仪器市场。以往的经验是,现今美国市场的需求会在3-5年后成为在其他国家的需求,分析标准的制定与实施也是这种趋势。强化与治标机构的合作,将是美国创新中心的重要工作。

  岛津欧洲创新中心基于欧盟临床检测的规模化和规范化,更重视与客户合作开发新的临床检测技术和试剂盒。

  岛津新加坡创新中心面对发展中国家的环境问题开展合作研究。

  岛津中国创新中心的特色在于:本身基于质谱中心的团队成立,4年来质谱中心已经开展了十几项研究,有着丰富的经验。

  “最重要的、也是有别于其他创新中心的一点是,岛津中国创新中心有一支市场开拓团队。我希望岛津中国创新中心在四个创新中心里,能够发挥引领作用,即市场开拓团队能够通过深化与中国高端用户的合作,发掘更多的课题。由于中国面临的分析课题是世界上最复杂的、也是最多样化的,我们可以将这些课题分享给其他的几个创新中心,这样就可以利用岛津全球的资源来提高研发的速度和效率。”曹磊说。

岛津中国创新中心——未来战略发展计划

  曹磊结合岛津拟定的中期计划——3年计划(讨论阶段),将岛津中国创新中心的未来战略初定为下述几大方向:

  1、基于质谱中心平台,不断扩充研究方向和深度。

  曹磊说:“虽然质谱中心平台已经开展了一些项目,但是目前中国创新中心仍然面临着课题不足的问题,岛津中国创新中心需要尽快了解市场需求,提出有前瞻性的、面向未来的热点课题,希望中国创新中心能够在这方面有所作为。”

  对于课题项目的合作,岛津不仅提供资金和仪器,还确保投入公司人员参与其中。为解决合作方科研人员不足的问题,岛津将派遣自己的员工直接参与项目,加速项目的研发进程。

  “我尤其看重中青年科学家, 他们如果有资金、人员、设备等方面的需求,而且他们的创新思路也符合岛津公司的要求,岛津非常希望与他们建立合作。”曹磊说,“未来岛津也会设立一些创新基金,用来资助中青年科学家。”

  2、与高水平研究机构合作成立岛津科学实验室。

  岛津目前在中国有100多家合作实验室。在此基础上,部分有明确高水平合作课题的合作实验室将提升成岛津科学实验室,研究方向集中在组学、临床和环境科学。

  3、建立起人员流动机制。

  曹磊希望,未来岛津中国创新中心要建立人才流动机制。随着中国创新中心业务的扩大,合作项目不断增加,除了固定人员,未来拟将聘用更多的实习生或短期签约研究人员,甚至成立博士后流动站。

  采取何种人员流动机制取决于项目的性质和所需时间。比如一个项目是半年,岛津将从外界聘请短期的研究人员半年,直到该项目结束;如果项目需要两年,岛津可能根据该项目聘请博士后完成,项目结束后,如果博士后需要出站,公司尊重他的选择,如果博士后符合公司的要求,也可将其招为固定员工。

  随着实验室合作研究的增加,岛津中国创新中心还需突破当前的工作方式,岛津研发人员未来也将外派到各个合作项目的实验室,到用户那里长期工作,这也将成为一种人才流动模式。

  曹磊说:“我还希望利用自己在市场部多年的工作经验,让更多的人了解岛津创新中心的工作。我们要加强对中国创新中心的宣传,让更多的人了解创新中心,让更多的人主动找我们合作,打出岛津中国创新中心的品牌。”

  最后,笔者还有很多疑问,曹磊一一进行了解答,总结下来有可贵的几点:

  首先,期待在民生和大健康领域,包括:环境、食品安全、组学、临床、制药等5方面有兴趣的学者,来岛津中国创新中心洽谈合作。

  其次,对于学者来说,最终的成果一方面可以申请专利、发表高水平文章、报奖,同时该技术又可以转化为产品为社会服务,造福人类。

  第三,创新需要一个非常开放的思想环境,发挥合作双方共同的想象力。按照市场需求的变化,岛津创新中心会经常修正研发思路,并且充分考虑到创新允许试错。

  第四,科学没有国界,科学变成产品以后将服务全人类。

  【后记】虽然按论文计,中国科研的产出已经位居世界前两位,但产学研转化一直是难题。据统计,中国大学和科研机构的科技成果转化率不到20%,产业化不到5%。本网曾在众多场合参加多次的相关讨论,科研人员的主业是科研,研发出成果、样机后,他们希望有企业来完成后续99%的工作;但许多企业囿于对市场的判断、自身研发、生产、应用、市场营销等支持能力的不足,很难完成科学家的期望。无奈之下,有些科研人员开始自己开公司。而施一公曾公开表示:“压死骆驼的最后一根稻草是什么呢?是鼓励科学家创办企业。我们应该鼓励科技人员把成果和专利转让给企业,他们可以以咨询的方式、科学顾问的方式参与,但让他们自己出来做企业就本末倒置了。”对于科学仪器行业来说,创立于1875年的岛津在中国设立创新中心,将是对科研转化最为大胆的尝试,希望其能产出更多的成果,也希望能带给科学仪器界从业者更多的启示。