比尔盖茨NEJM发文:新冠肺炎是百年一遇的流行病!

2020年3月04日 14:31:38 来源: 生物谷
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  面对任何危机,政府都有两个同等重要的责任:解决眼前的问题,并防止它再次发生。COVID-19大流行就是一个恰当的例子。我们现在需要拯救生命,同时也需要改善我们应对疫情的方式。第一点更为紧迫,但第二点有着至关重要的长期影响。

  长期的挑战--提高我们应对疫情的能力--并不是什么新鲜事。全球卫生专家多年来一直在说:另一场在速度和严重程度上与1918年流感疫情不相上下的大流行不是是否发生的问题,而是何时发生的问题。比尔和梅琳达·盖茨基金会近年来投入了大量资源帮助世界为这种情况做准备。

  现在我们也面临着迫在眉睫的危机。在过去的一周里,COVID-19开始表现得很像我们一直担心的那种百年一遇的病原体一样。我希望情况没有那么糟糕,但在我们知道情况并非如此之前,我们应该假定情况会如此糟糕。

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图片来源:https://cn.bing.com

  COVID-19之所以是一种威胁,有两个原因。首先,它可以杀死健康的成年人和存在健康问题的老年人。迄今为止的数据表明,该病毒的病死率在1%左右;这一比率将使它比典型的季节性流感严重许多倍,介于1957年流感大流行(0.6%)和1918年流感大流行(2%)之间。

  第二,COVID-19传播非常有效。受感染的人平均会将疾病传染给另外两到三个人--呈指数级增长。也有强有力的证据表明,它可以由那些只是轻度疾病甚至是出现症状前的人传播。这意味着COVID-19将比中东呼吸综合征或严重急性呼吸综合征(SARS)更难控制,后者的传播效率要低得多,而且只能由有症状的人传播。事实上,COVID-19已经在四分之一的时间里造成了十倍于SARS的病例。

  各国、州、地方政府和公共卫生机构可以在未来几周内采取措施减缓病毒的传播。例如,除了帮助本国公民作出反应外,捐助国政府还可以帮助低收入和中等收入国家为这一流行病做好准备。许多低收入国家的卫生系统已经不堪重负,而像冠状病毒这样的病原体可以很快将它们吞噬。鉴于富裕国家把本国人民放在首位的自然愿望,较贫穷国家几乎没有政治或经济影响力。

  通过帮助非洲和南亚国家现在就做好准备,我们可以拯救生命并减缓病毒的全球传播。(我和梅琳达最近承诺帮助启动针对COVID-19的全球应对行动,总额可能高达1亿美元,其中相当大的一部分集中在低收入国家)。

  世界还需要加快对COVID-19的治疗和疫苗的研究工作。科学家们在几天内完成了病毒基因组的排序,并开发出了几种有希望的候选疫苗,而流行病防备创新联盟已经准备了多达八种有希望的候选疫苗用于临床试验。如果其中一些疫苗在动物模型中被证明是安全有效的,它们可能最早在6月就可以进行大规模试验。药物开发商也可以通过利用已经进行了安全性测试的化合物文库和应用新的筛选技术(包括机器学习)来识别可在几周内准备进行大规模临床试验的抗病毒药物来加速。

  所有这些措施都将有助于解决当前的危机。但我们也需要做出更大的系统性改变,以便我们能够在下一次疫情到来时更有效地做出反应。

  帮助低收入国家加强其初级卫生保健系统至关重要。当你建立一个健康诊所时,你也在为抗击流行病建立基础设施。训练有素的卫生保健工作者不仅提供疫苗;他们还可以监测疾病模式,作为预警系统的一部分,向全世界发出潜在疫情的警报。

  我们还需要投资于疾病监测,包括相关组织可立即访问的病例数据库,以及要求各国共享信息的规则。各国政府应能获得训练有素的人员名单,从地方领导人到全球专家,他们已准备好立即对付一种流行病,以及在紧急情况下需要储存或重新调拨的用品清单。

  此外,我们需要建立一个系统,能够开发安全、有效的疫苗和抗病毒药物,让它们获得批准,并在发现快速传播的病原体后的几个月内提供数十亿剂。这是一项艰巨的挑战,存在技术、外交和预算方面的障碍,也需要公共部门和私营部门之间的合作。但所有这些障碍都是可以克服的。

  疫苗的主要技术挑战之一是改进制造蛋白质的老方法,这种方法对流行病的反应太慢了。我们需要开发可预见的安全平台,以便能够迅速进行监管审查,并使制造商能够方便地以低成本大规模生产剂量。对于抗病毒药物,我们需要一个有组织的系统,以快速和标准化的方式筛选现有的治疗方法和候选分子。

  另一个技术挑战涉及到基于核酸构建疫苗。这些疫苗可以在病毒基因组测序后数小时内产生;现在我们需要找到大规模生产的方法。

  除了这些技术解决方案,我们还需要外交努力来推动国际合作和数据共享。开发抗病毒药物和疫苗涉及大规模的临床试验和跨越国界的许可协议。我们应该充分利用能够帮助就研究重点和试验方案达成共识的全球论坛,以便有希望的疫苗和抗病毒候选药物能够迅速通过这一进程。这些平台包括世界卫生组织研发蓝图、国际严重急性呼吸系统和新发感染联盟试验网络和全球传染病防备研究协作。这项工作的目标应该是在不影响患者安全的情况下,在3个月或更短的时间内获得结论性临床试验结果和监管批准。

  然后是资金问题。这些努力的预算需要扩大好几倍。还需要数十亿美元来完成三期试验,并确保冠状病毒疫苗获得监管部门的批准,还需要更多资金来改善疾病监测和应对。

  需要政府提供资金,因为针对大流行传染病的药物是非常高风险的投资;公共资金将使制药公司的风险降到最低,并促使它们全力以赴。此外,各国政府和其他捐助者将需要为一个全球公共产品生产设施提供资金,以便在几周内产生疫苗供应。这些设施可在正常时期为常规免疫规划生产疫苗,并可在大流行期间迅速改装投入生产。最后,各国政府将需要为采购和向需要的人群分发疫苗提供资金。

  用数十亿美元来抗击流行病的努力需要花一大笔钱。但这是解决问题所需的投资规模。鉴于流行病可能带来的经济灾难--我们已经看到了COVID-19是如何扰乱供应链和股市的,更不用说人们的生活了--这将是一笔好买卖。

  最后,各国政府和产业界需要达成一个协议:在大流行期间,疫苗和抗病毒药物不能简单地卖给出价最高的竞标者。处于疫情中心和最需要帮助的人应该是优先获得的,而且需要他们能够负担得起。这样的分配不仅是正确的事情,也是预防短途径传播和未来大流行的正确策略。

  这些是各国领导人现在应该采取的行动,刻不容缓。

  参考资料:

  Bill Gates. Responding to Covid-19  -A Once-in-a-Century Pandemic? The New England Journal of Medicine. 2020. DOI: 10.1056/NEJMp2003762