突发:著名生物学家李晓江在美被判重刑 罚款35089美元

2020年5月14日 10:38:06 来源: 科研大匠
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  5月11日,美国司法部发布新闻称,在上周五宣判了著名华人生物学家、前美国埃默里大学终身教授、国家QIANREN特聘教授—李晓江一案美方指控李晓江参与国内人才计划未如实披露个人税收,因而被判重罪,缓刑一年,罚款35089美元。

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美国司法部发布的新闻

  起诉书称,李晓江在一年时间里(2014年9月1日至2015年8月31日)从美国国立卫生研究院(NIH)用于资助亨廷顿舞蹈症蛋白的突触毒性研究的经费中获利超过10000美元,并故意滥用埃默里大学价值至少5000美元的资产。

  去年5月,在李晓江教授回国访问的第二天,毫无征兆的情况下,埃默里大学突然关闭李晓江教授夫妇实验室,并解聘了李晓江夫妇和实验室部分中国人,要求30天内强制遣返,甚至连临近分娩的孕妇也不例外。

  埃默里大学以美国历史上前所未有的方式对李晓江夫妇实验室的处理方式,一时震惊中外学术界。

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李晓江和李世华夫妇同是埃默里大学的教授,共同管理Li Lab,已在该校工作了23年之久

   李晓江实验室被解散的过程(来源赛先生)

  • 5月16日,美国埃默里大学行政人员在未有先兆的情况下,将李晓江实验室查封,同时带走了实验室所有公共电脑、实验记录本和部分资料,且未给出任何理由。

  • 5月17日,李晓江实验室成员逐个接受5名校方人员的问讯,其中一位校方人员是代表埃默里大学的律师。谈话的内容主要是跟李晓江有关,如“李晓江在做什么”、“他一年回几次中国”, “李晓江在中国的实验室有什么人,什么实验设备等”。

  • 5月18日,李晓江实验室成员想了解更多情况,埃默里大学的工作人员回复到“我们正在努力地解决问题,请耐心等待”。

  • 5月21日,埃默里大学的工作人员通过短信告知实验室成员,第二天将打电话告知他们处理结果。

  • 5月22日上午,埃默里大学通过电话逐个联系实验室成员(包括李晓江和李世华),处理结果是:李晓江和李世华被解雇,实验室多名中国学生也被解雇,并要求他们30天内强制遣返。

  • 5月23日,埃默里大学医学院院长向院里所有的成员发送内部邮件,说明李晓江和李世华实验室关闭情况,称主要是“未充分披露来自国外的基金以及同中国科研机构的合作范围”。

  对于为何关闭李晓江和李世华实验室,埃默里大学称主要是“未充分披露来自国外的基金以及同中国科研机构的合作范围”。

  但李晓江认为,此前就“在中国的工作向埃默里大学解释过,且目前在中国待的时间比原定的时间还要少”,他曾向前任院长提交了申请书,并获得同意。因此他不认为自己未充分披露在国外工作情况。

  李晓江在中美两边任职,工作有没有交叉、有无涉及知识产权泄露?其实验室前成员对《知识分子》表示,李晓江在美国的实验室主要是用小鼠作为动物模型研究亨廷顿综合征,而在中国则主要用猪或非人灵长类动物做实验,“两边的实验不同,且经费没有交叉”。

  今年早些时候,美国联邦地区法院起诉李晓江的罪名与隐瞒兼职、欺诈联邦政府的资助有关。然而,今天判决出来,并没有隐瞒兼职这一条,而是少交了所得税。

  李晓江被解雇后,暨南大学校长宋献中去年5月表示,暨大决定全盘接手李晓江团队的所有教授、人员归国,并为其提供场地、实验室等继续从事研究。随后李晓江及其夫人全职回到暨南大学工作。

  李晓江原本已在暨南大学工作,为何此时又出现在美国,被美国判刑?

  据《知识分子》援引知情人士透露,李晓江是2019年11月只身前往美国,并在美国被逮捕他之所以回美国,是要参加关于美国埃默里大学突然关闭其实验室的听证会。“然而在听证会当天早晨,李晓江就被FBI带走,听证会没去成。” 他还推测,“现在回想,估计是埃默里大学设下的圈套。”

  值得一提的是,教授夫妇两人,都是饶毅教授本科校友,比饶毅教授早一年入学,可以说是正牌师兄。此外,李晓江教授几乎是同一时间和施一公教授在约翰斯霍普金斯大学医学院工作学习。教授做博士后,施一公教授则是读博士,所以也可以说是师兄。

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  不仅如此,三人都曾在华人生物学家协会担任职务。而华人生物学家协会在去年三月,曾联合另外两家华人学术组织,在Science发表公开信,抨击NIH的种族标签行为。

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  埃默里任教23年,终身教授

  李晓江为埃默里大学在亨廷顿病研究领域赢得世界声誉

  李晓江是著名生物学家,研究领域为遗传性神经疾病的模式与机理。被誉为全世界亨廷顿病研究领域乃至遗传性神经疾病领域最有成就的科学家之一”

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李晓江教授

  1982年,李晓江从江西医学院医学专业毕业后进入苏州医学院攻读药理学硕士。

  1991年,他作为留学生到美国Oregon Health & Science University 攻读药理学博士。

  此后6年,李晓江在美国约翰霍普金斯大学成为神经学科博士后并承担助教的工作。

  1996年,他加入埃默里大学,并于2005年成为该校人类遗传学系终身教授。学校还于2007年授予李晓江人类遗传学杰出教授的荣誉。

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埃默里大学

  从1996年到2019年,李晓江已经在埃默里工作了23年。他的论文与研究成果多次发表于Nature 、Nature Genetics、Cell等国际核心刊物,累计引用率达上万余次 。

  2015年,李晓江制备出世界首例帕金森病的转基因猴模型。

  2018年3月,他与妻子在Cell杂志上发表论文,该研究首次利用基因编辑技术和体细胞核移植技术,成功培育出世界首例亨廷顿舞蹈病基因敲入猪,精准地模拟出人类神经退行性疾病,为开发治疗亨廷顿舞蹈病的新手段提供了稳定、可靠的动物模型,也为培育其它神经退行性疾病大动物模型提供了技术范本和理论依据。

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  一场只针对华裔的种族性排查?

  这两年,美国对于华裔学者的打压屡见不鲜,人心惶惶。一些人担心这次“打压行动”可能容易让华裔深陷其中,担心这可能会构成种族归纳(racial profiling),这种做法针对人们的种族或族裔背景,美国联邦法律禁止基于种族的不平等待遇。

  2018年8月,美国国立卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯首次写信给NIH资助的10000家机构,表示一些科学家没有对外披露受到了国外资金的支持,但仍旧享受着美国国立卫生研究院对其的帮助;将本属于美国机构的知识产权进行转移;或者向其他国家发送赠款建议。一些科学家被判犯有“double dipping”罪。柯林斯要求这些机构进行调查。

  2019年4月,美国国立卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯一席话掀起惊天巨浪:“在接下来的一两周时间内,将对各个大学违反NIH规定的科学家采取行动,有人将被开除。”

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  随后埃默里大学副校长向全校职员发送邮件,要求在国外兼职的教授必须向系主任报告,并表示此举也是为了全部教员的利益,以持续获得NIH的科研经费。

  5月16日,在李晓江回国期间,埃默里大学突然把他的实验室关闭。

  尽管美国国立卫生研究院(NIH)承认中国一直是调查的主要关注点,但MD安德森癌症中心和NIH都坚持认为此次行为不等于种族归纳。

  “我们的调查关注客观的行为,”该机构副主任迈克尔·劳尔对《自然》表示。 “并非所有这些都涉及中国,并非所有我们发现有问题的科学家都是中国人。”

  对此,休斯顿大学的物理学家,前美国华裔美国人倡议组织主席史蒂文·皮说:“我们没有足够的信息来询问是否会进行种族归纳,但有人担心会这样做。”

  一位出生于中国、现为美国公民的MD安德森的科学家对《科学》杂志表示:“我绝对感受到了种族归纳的压力。”这位因害怕遭到“报复”而要求匿名的科学家补充说:“我还有一些其他工作机会,我可能会很快离开。”

  中美竞争日趋白热化,美国对中国的打压已不再遮遮掩掩,学术界未能幸免。

  在此形势下,原来往返中美、促成两国科研机构合作的华人学者成为主要的审查对象,未来他们游走在两国间的合作之路恐将被阻断。

  参考信息:

  1.https://www.justice.gov/opa/pr/former-emory-university-professor-and-chinese-thousand-talents-participant-convicted-2.andhttps://www.sciencemag.org/news/2020/02/ex-emory-scientist-ties-china-charged-fraud

  3.https://www.nytimes.com/2020/05/11/us/politics/justice-department-china-scientist.html