地球每2700万年一次物种大灭绝 人类剩1600万年

2010-7-14 15:57 来源: 国际在线
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  据《每日邮报》报道,美国科学家近日经研究发现,地球每2700万年要经历一次物种大灭绝,而我们人类还剩下1600万年的时间。

  美国堪萨斯大学和华盛顿史密森学会的科学家将过去5亿年间地球上发生的重大物种灭绝事件进行研究,并将其列成一张曲线图,他们99%的肯定,在这漫长的5亿年中,每2700万年就要发生一次物种大灭绝,地球上的生物几乎被“清空”,直到新的物种产生。

  物种大灭绝的原因一直众说纷纭。上世纪80年代,有科学家认为太阳有一个不发光的双星尼弥西斯(复仇女神的名字),它每过一段时间都会经过距太阳1光年的奥尔特星云,大量的彗星会在这里产生并撞向地球,给地球带来可怕的灾难。但是科学家的最新研究成果否定了这个假说,因为尼弥西斯的运行轨道会因其他星体的作用不断改变,不可能遵循2700万年的时间规律。

  小行星撞击地球是物种灭绝的主要原因之一。上一次大灭绝发生在1100万年前,一颗巨大的陨石落在今天的墨西哥希克苏鲁伯附近,包括恐龙在内的大部分物种从地球上消失,为哺乳动物的蓬勃发展扫清了道路。

  这就意味着下一次的大灭绝将发生在1600万年后,当然这并不意味着人类可以高枕无忧了,因为曲线图上显示,物种大灭绝的时间偶尔会提前1000万年左右。