《自然》:一种长寿基因与记忆学习能力有关

2010-7-12 12:52 来源: 新华网
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  美国研究人员7月11日公布研究成果称,他们在动物实验中发现,一种与长寿相关的基因似乎也与实验鼠记忆及学习能力密切相关。

  这一基因名为SIRT1,在此前的研究中,它编码的蛋白酶Sirtuin1已被证明可以通过限制热量消耗来延缓啮齿类动物的衰老进程。

  在最新研究中,由麻省理工学院大脑和认知科学系教授蔡立慧领导的研究小组利用转基因工程剔除了实验鼠的SIRT1基因。在与正常实验鼠对比时,研究人员发现,体内缺乏SIRT1基因的实验鼠大脑海马区对电流刺激反应很差,而海马区是大脑学习和长期记忆的关键区域,在阿尔茨海默氏症患者中,海马区是首先受损的大脑区域之一。研究人员还发现,转基因实验鼠神经元密度也有所下降,后者是衡量大脑活性的重要指标。此外,它们在记忆测试中,对新旧物体的区分也不及正常实验鼠。

  蔡立慧说:“这一结果显示了SIRT1在大脑中扮演的多重作用,同时表明它在治疗认知障碍疾病时具有作为靶向的潜力。”

  蔡立慧表示,这一成果仅是初步性的,现在利用该成果设计临床试验为时尚早,但它的确为开发治疗阿尔茨海默氏症及其他神经退行性疾病的药物提供了方向。

  这项研究成果11日发表在英国《自然》(Nature)杂志上。