世界最大表观遗传学研究项目正式启动

2010-9-06 14:48 来源: 广州日报
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  表观遗传学:主要探索细胞内随时发生的化学变化如何影响基因的活动。这些化学变化有些可能是随机的,有些可能与生活方式或者饮食有关,而这种影响可能持续多代。

  记者从华大基因研究院获悉,作为人类基因组学研究中最具潜力的项目之一,全球最大的表观遗传学研究项目将于9月6日正式启动。

  该项目将对5000对双胞胎进行深入研究,来捕捉能够标记双胞胎间差异的细微表观遗传信号,寻找为什么同卵双胞胎不得同样疾病的答案,从而为开发疾病治疗药物提供核心靶点。

  该项目的负责人表示,这种类型的研究过去仅在少数双胞胎中尝试过,此次的研究将把过去的研究放大1000倍。

将深入研究5000对双胞胎

  该项目是世界最大的表观遗传学研究项目,由华大基因与伦敦国王学院的知名双胞胎研究团队TwinsUK共同发起,将对5000对双胞胎进行深入研究。根据预计,该项目将花费2000万英镑(约3000万美元)。

  据华大基因研究院相关负责人介绍,表观遗传学是遗传学研究中最为前沿的领域之一,主要探索细胞内随时发生的化学变化如何影响基因的活动。这些化学变化有些可能是随机的,有些可能与生活方式或者饮食有关,而这种影响可能持续多代。

  “表观遗传学研究是未来五年中我们发展的主要方向之一,此次我们的先进技术与独特的双胞胎样本资源的结合将会为全球学者提供一个前所未有的数据集。我们希望这个项目能够解开人类遗传学中一些仍旧未解的秘密,并且加速其在人类健康领域的研究和应用。”该项目联合负责人、华大基因执行总裁王俊教授表示。

由双胞胎表观差异找病因

  这个项目计划在双胞胎中对2000万个位点的甲基化模式进行研究,并且在同卵双胞胎间进行比较。与以往研究不同的是,此次研究不是寻找相似之处,而是寻找那些能够解释为什么同卵双胞胎不得同样疾病的差异。

  这个项目首先将以肥胖、糖尿病、过敏反应、心脏病、骨质疏松症和长寿等为主要研究对象,但研究方法可应用于各种常见性状和疾病。

  “寻找双胞胎间那些至关重要的表观差异,将引导我们发现那些可以打开和关闭的关键性基因,从而进一步寻找致病原因,这些基因本身也非常可能成为药物治疗的关键靶点。”该项目联合负责人Tim Spector说。

  “双胞胎本身就是极好的医学研究对象,加上我们用17年多的时间收集了双胞胎上百种疾病的详细资料和表型特征,使得这项研究非常独特。迄今为止这种类型的研究仅在少数双胞胎中尝试过,此次我们的研究将把过去的研究放大1000倍。”Tim Spector说。