极寒天气致美国丙烷供应吃紧

2014-1-28 16:20 来源: 中国化工报
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  最近一段时间,随着美国中西部寒冷天气的到来,当地市场渐显丙烷供应紧张的局面。美国中西部的康威、堪萨斯地区丙烷现货价格随之陡升,上升幅度远高于墨西哥湾沿岸的现货价格。在这些地区,丙烷价格一路上扬的原因一方面是去年11月干燥农作物导致丙烷需求量的增加,另一方面是应对寒冷天气供暖需求量的增加。

  在美国中西部地区,丙烷经常被用于农作物的干燥以及居室和商业等环境的供暖。玉米在储存前,首先要进行干燥,而大规模的加热器通常使用丙烷作为燃料。伴随着寒冷、潮湿的天气,2013年美国中西部玉米迎来了丰收的时节,同时造成该地区丙烷需求强劲。丙烷需求大增致使该地区丙烷价格快速上涨,在去年11月的第一周,Conway地区每加仑丙烷的价格已经比蒙特贝尔维尤(Mont Belvieu)地区高出了3美分。

  玉米丰收之后,物流问题阻碍了上述地区在冬天来临之前补充丙烷库存。美国中西部地区的丙烷主要是通过Conway北部的管道和加拿大南部的柯钦管道以及铁路运输3种途径供应。柯钦输管道主要用于从加拿大运输乙烷和丙烷到美国中西部地区,但由于维修,该管道从去年11月初到12月20日停止运营,不再进行货运供应。由于天气和其他因素,铁路运输也发生中断,这不仅削减了从蒙特贝尔维尤和康威来的货物贸易量,还减少了从加拿大来的货物量。

  就在丙烷市场供应吃紧之时,美国中西部的寒冷天气造成热力能源需求的增加,进一步加剧丙烷供应紧张局面。截至1月21日,康威每加仑丙烷价格已经比蒙特贝尔维尤地区高出95美分。需求量激增而供应跟不上,迫使美国一些中东部地区政府采取紧急措施来保障民用丙烷以应对挑战。